ハムレットでの戦争

ロバートE.リーは頑固だったかもしれませんが、少なくとも彼はなめられたときを知っていました。メイソン・ディクソン線の南にある最近の小競り合いでは、条約に署名している人は誰もいません。それはハムを超えています-そしてこの南部の繊細さを祝う春のお祭り。

1つはバージニア州の町、もう1つはノースカロライナ州のスミスフィールド間の争いで誰が最初のショットを発射したかはわかりません。どちらも「世界のハムの首都」という称号を主張しています。そして言うまでもなく、それはすぐに解決されることはありません。良いハムビスケットを愛する私たちにとっては良いことです。

わずか3時間離れたスミスフィールズは、どちらも絵のように美しい歴史的な町で、優雅な南部の家がたくさんあり、ポーチやツツジが庭に流れています。ノースカロライナ州スミスフィールドは、美しいヌーズ川を見下ろしています。スミスフィールド、バージニア州は異教徒を持っています。どちらも農業地帯です。ノースカロライナ州ジョンストン郡は、材木、タバコ、山芋、そしてハムを生産しています。バージニア州ワイト郡の島は、ピーナッツ、材木、そしてハムで知られています。バージニア州スミスフィールドには、1692年頃、米国で最も古いプロテスタント教会である聖ルカ教会があります。ノースカロライナ州スミスフィールドには、サンセットメモリアルパークに埋葬されたエヴァガードナーと、彼女のキャリアに捧げられた博物館があります。



今年は、4月24日から26日まで、両町で春祭りが開催されました。ノースカロライナ州のハム&ヤムフェスティバルと呼ばれ、3日間のごちそう、ゴルフトーナメント、工芸品の展示、音楽があり、25,000人のゲストが訪れます。これは、バージニア州で開催されるスミスフィールドハム&グルメフェスティバルで、5,000人が1日中熱狂しています。

しかし、ハムに関しては、手袋が外れます。

カントリーハムの本拠地としてのバージニアの称号は、何世紀にもわたって議論の余地がありませんでした。バージニア人は、ジェームズタウンへの最初の恒久的なイギリス人入植者が家から豚を連れてきたと主張しています。豚は収穫から残ったピーナッツを食べて、肉に独特の食感と水分を与えました。インド人は彼らに豚肉を塩でこすり、それを吸うように教えました。近くのスミスフィールドはすぐに港になり、ハムはイギリスに輸出され、そこで王族のお気に入りになりました。 1926年、バージニア州議会は、本物の「スミスフィールド」ハムであると主張できる唯一のハムをピーナッツ飼育の豚から切り取り、スミスフィールドの市域内で少なくとも180日間熟成させる必要があるという法律を可決しました。 1966年に、法律は「ピーナッツ飼育」を廃止するように改正されました。

だから、バージニア人は言う、他に話すことは何もない。スミスフィールドハムは1つだけです。 「ノースカロライナのハムはまったく別のハムです。それはより短い治療法です-90日-ハムは異なってカットされ、煙を使用しません」と、梱包工場を持つ第3世代のハム生産者であるSmithfieldFoodsのCEO兼会長であるJosephW。LuterIIIは述べています。年間35万のカントリーハムと75,000のスミスフィールドを生産しています。

ルターはバージニアの優位性を強く感じているため、ハム&グルメフェスティバルのためにペイガン川を見下ろす絶妙な1,000エーカーのアバディーンファームの隠れ家を開きます。参加者は、ハナミズキが生い茂る場所でハムをむしゃむしゃ食べます。

他のスミスフィールドにあるジョンソンカウンティハムのキュアマスターであるジェシーブラウンは、違うことを懇願します。バージニア州ノースタズウェル出身のブラウンは、約25年前にノースカロライナ州に亡命し、それ以来、バージニア州民と同じように燻製した、空気硬化カントリーハムとスミスフィールドスタイルのハムを製造してきました。

「私たちの熟成した調理済みカントリーハムは、6〜9か月間、農場で1年に相当します」と彼は言います。彼はまた、ポルトガル人と大規模な取引を行っており、イタリアの生ハムのような硬いハムを生産しています。

人々は、70歳でハム王の称号を放棄する準備ができていないジェシー・ブラウンと、24歳で現在会社の所有者の1人である彼の息子であるルーファスにさえも議論しません。長老は自分のやり方で物事をします。彼は押しボタン式電話、コンピューター、800番またはカタログを持っていません。彼はその時までハムを手放さないでしょう。

銅の七面鳥

バージニア州が1951年にハムの称号を失ったと言うのはブラウンで、シンシナティの国立冷凍食品ロッカー研究所が主催する国産ハムコンペティションで2つのジョンソンカウンティハムが3つの最優秀賞を獲得しました。それから、ブラウンを誇示し、1985年と1986年にハム&ヤムフェスティバルに関連して開催された2つの試飲の決闘がありました。バージニアは急いで撤退したと彼は回想する。

1985年、ノースカロライナ州は未調理のカテゴリーで1位と2位になり、調理済みの部門で2位になりました。翌年の再戦で、バージニアは彼の生涯にわたってルターのために働いたヘビー級のチャールズ・ヘンリー・グレイを連れ出しました。グレイの調理済みハムの秘密のレシピは、スミスフィールド・フーズで鍵と鍵がかけられていたと伝えられているもので、彼が亡くなったときに別の従業員に渡されました。ノースカロライナは、髪の毛で再び競争に勝ちました。それ以来、コンテストはありません。

「ジョー・ルターは私の親友です」とブラウンは言います。 (Luterはまた、別のJohnson CountyHamの共同所有者であるノースカロライナ州スミスフィールドのLeoDaughtryと一緒に大学に通いました。)私たちがしたように。」ジョンソンカウンティハムは、スミスフィールドスタイルの約半分である年間50,00ハムを生産していますが、最新の新しい施設では、その生産量を2倍にすることができます。

そして、それは行きます。燻製場を横切って飛んでいる棘は、開いた傷に塩のように刺すことができます。ある年、ノースカロライナ州は、バージニア州民が豚の左側から取ったハムを持ってきた場合、コンテストでもっとうまくいくかもしれないと示唆しました。豚は右後ろ足で自分自身を引っ掻くので、左側は右側よりも柔らかいと男性は言いました。

バージニア州スミスフィールドは、博物館に900ポンドのバージニア州の豚から取った65ポンドのハムを持っていることを誇っていました。それを打ち負かす。

ジェシー・ブラウンは言います。「1,050ポンドの豚から来た103ポンドのハムを2つお見せします。それは1970年11月3日に殺されました。私は計量法案を持っています。ハムはまだ彼の燻製場にぶら下がっていて、20年後に57ポンドに縮小しました。

客観的になることは難しいことです。あえて味方しますか?どちらの町もおいしいハムを生産しています。しかし、バージニアは優れたフェスティバルを開催します。

ノースカロライナ州スミスフィールドの地元の高校でのハム&ヤムの夕食は、スミスフィールドハム&グルメフードフェスティバルで投げられた勝利と比較して青ざめていました。手始めに、バージニアのチケット所有者は、クリスマスに100ドルで販売されている有名なチャールズヘンリーグレイハムを、バーベキューポークチョップ、タラゴンチキン、グリルポークテンダーロイン、ハーフシェルのカキと一緒に試食しました。ノースカロライナ州では、3人の生産者が38匹のハムを飼料に寄付したため、お気に入りをリクエストする方法はありませんでした。初期の食べる人はジェシーブラウンのハムの1つを手に入れませんでした。

ただし、娯楽を含めると、ハムが最も多いノースカロライナ州のポイントが付与されます。バージニア州民はマリーオズモンドを聞いたが、ノースカロライナ州民は、慈善団体のために数千ドルを集めたワシントンレッドスキンズの攻撃ラインの非公式チアリーダーであるホゲッツからゲスト出演した。一人のホゲット、ラルフ・キャンベルは、実際に食事の間ずっと彼の豚の鼻をかぶっていました。

Deborah Marquardtは、食べ物やその他のトピックについて書くフリーランスのライターです。