ニュトラスウィートの時間は短い

MT。見通し、病気。 --Christine Karslakeは、カップNo. 347からすばやく一口飲んで、口の周りの透明な液体を数秒間振ります。次に、分析化学者はカップ129から飲み物を飲みます。

cappuccinatoreを備えたエスプレッソマシン

彼女の白い白衣を真剣にすすりながら、カースレイクは10種類の甘味水をサンプリングする33人のニュトラスウィートテイスターの1人です。砂糖を含むものもあれば、人工甘味料のアスパルテームを含むものもあります。彼らの観察は、ニュトラスウィートの工場が適切な仕様にアスパルテームを製造しているかどうかを決定します。

これらの品質テストは新しいものではありません。 NutraSweetが1981年に米国でアスパルテームを製造および販売するために食品医薬品局の承認を受けて以来、定期的に実施されています。しかし、今後数か月にわたって、ニュトラスウィートによる人工甘味料市場の支配に異議が唱えられるようになるにつれて、これらのチェックはさらに重要になる可能性があります。



12月14日、ニュトラスウィートのアスパルテーム特許が失効し、他社が米国で初めて甘味料を製造・販売できるようになりました。オランダの企業であるHollandSweetener Co.は、米国の人工甘味料に対する嗜好の高まりに対抗できるように、生産量を4倍にするという野心的な6000万ドルの拡張計画を発表しました。オランダのDSM会社と日本のTosohCorp。の合弁会社であるHollandSweetenerは、アスパルテームを製造する独自のプロセスを開発し、ニュトラスウィートの特許がすでに失効しているヨーロッパ、アジア、カナダで過去3年間販売しています。

別の面では、アスパルテームの人気は、新しい低カロリー甘味料であるスクラロースによって間もなく脅かされる可能性があります。これは、食品業界の関係者がFDAの承認を得るのに近いかもしれないと言います。

ジョンソン・エンド・ジョンソンの子会社であるマクニール・スペシャリティ・プロダクツによって製造されたスクラロースは、カナダでの販売が承認されています。スプレンダの名前で販売されているスクラロースは、ショ糖に由来しますが、600倍甘いです。砂糖のような食品会社を引き付ける理由の1つは、ハエを引き付けることでしょう。さらに重要なのは、アスパルテーム(砂糖の200倍の甘さ)とは異なり、スクラロースは加熱しても分解しないため、ベーキングに使用できることです。さらに、アスパルテームよりも甘さが長く保たれるため、スクラロースを使用した製品の貯蔵寿命が長くなります。

その結果、人工甘味料市場で激しい戦いが形成され始めたばかりです。この市場は、年間売上高が10億ドルをはるかに超えており、甘いものとはほど遠い市場です。米国でのアスパルテームだけの売上高は合計8億ドルです。そして、そのほとんどは、当然のことながら、ソフトドリンクになります。

今のところ、ニュトラスウィートの関係者は、新しいライバルに簡単に会い、打ち負かすことができると自信を持っています。結局のところ、彼らは、米国で販売されている他の2つの甘味料、サッカリンとアセスルファムKを何とか構築し、実質的なリードを維持していると述べています。後者は、SunetteおよびSweet Oneのブランド名で販売されており、1988年にFDAによって承認されましたが、ドライ飲料ミックス、インスタントコーヒーと紅茶、チューインガム、ゼラチン、プリン、およびテーブルで使用される小さなパケットでの使用に限定されています。 。

ニュトラスウィートの社長兼最高執行責任者であるラリー・ウィリアムズは、次のように述べています。 「私たちが正しく仕事をしたのなら、それはイベントではないはずです。」これは、ニュトラスウィートが12月14日の準備を何年も続けているためです。とりわけ、同社は従業員を再編成してコストを削減し、サービスを強化して、会社が最初から獲得した傲慢で手間のかかるイメージを克服できるようにしました。

同時に、ニュトラスウィートはシュガーボウル(この場合は人工甘味料ボックス)の上部に残ることを期待して、他の多くの製品に取り組んできました。先週、同社は砂糖のように見え、感じ、注ぐように作られたNutraSweetSpoonfulを正式に発表しました。これまで、シリアル、フルーツ、紅茶、コーヒーに使用するために消費者に直接販売されていたアスパルテームは、Equalというブランド名で小さなパケットでしか入手できませんでした。高濃度で、小さじ1/4の各パケットは、小さじ2杯の砂糖に相当します。

NutraSweetのグループバイスプレジデント兼ゼネラルマネージャーであるRickDarnabyは、多くの消費者は、パケットを開けるのに煩わされたり、注意深く測定する必要がある明らかにダイエット製品に関連付けられたりすることを望んでいませんでした。そこで、同社はフィラー(乾燥トウモロコシから作られた炭水化物であるマルトデキストリン)を追加して、スプーンごとに同じレベルの甘さがあるため、砂糖と同じように皿に盛ることができる人工甘味料を考案しました。

一方、ニュトラスウィートは、化学物質をベーキングに使用できるようにするアスパルテームのカプセル化バージョンを開発しました。このバージョンは、カナダでHealth Protection Branchによって使用が承認されたばかりで、熱にさらされたときに化学物質が分解するのを防ぎます。

次に、砂糖の10,000倍の甘味を持つ化合物であるSweetener2000があります。 「Sweetener2000のソーダ缶は、オリンピックサイズのスイミングプールを甘くすることができます」とWilliams氏は言います。ニュトラスウィートは、この甘味料を少量製造し始めたばかりなので、実験室での試験で動物に与えることができます。

今後数か月間、ニュトラスウィートが競争に飛びつくことは明らかです。これは、Holland Sweetenerのアスパルテームが1993年末まで米国の食品および飲料会社に提供されないためです。さらに、スクラロースの販売承認を求めるFDAでのMcNeilの請願は、予期しない問題にぶつかったようです。

ほんの数週間前、業界関係者は差し迫った承認を予測していました。しかし今では、早くても年末までにはならないかもしれないと言う人もいます。 「さまざまな情報源から多くの反対意見がありましたが、{一部}はおそらく疑わしいです」と、全米清涼飲料協会の科学および規制問題担当上級副社長であるハワード・ロバーツは述べています。

1つの問題は、ラットが本来あるべき体重を増やさなかった実験室試験です。その研究は、人間が大量のスクラロースを食べることを許可されるべきではないことを意味する可能性があります-したがって、FDAはおそらく成分が使用できる製品の数を制限するでしょう、とロバーツは言います。もしそうなら、スクラロースはおそらく米国でのアスパルテーム使用全体の80%を占める清涼飲料には承認されないでしょう。一方、ロバートは、ラットがそのような大量のスクラロースを非常に口に合わないことを発見したことを単に意味するかもしれないと付け加えます。彼らはただ食べるのをやめたとロバーツは付け加えた。

いずれにせよ、FDAはスクラロースを承認する前に詳細を求めているようです。 「FDAはダイエット甘味料に関しては恥ずかしがり屋です」とロバーツ氏は言い、甘味料に関するほとんどすべての決定がかなりの論争と宣伝を引き起こしていると述べています。

たとえば、1970年に、試験で実験用ラットの膀胱がんに関連付けられた後、当局は以前に承認された甘味料チクロを市場から削除しました。その発見に異議を唱える新しいテストで、チクロの再承認の請願は、ほぼ10年間FDAの前で保留されています。しかし、ロバーツは言います、「私は{it}をあきらめました。それの規制の歴史は、政府機関が永遠にそれに座り続け、決定を下さないようなものです。エージェンシーは自分たちを逆転させるのが好きではありません。」

それが反対方向に進んだとしても、FDAが1977年にサッカリンの承認を取り消そうとしたときに発見したように、別の一連の実験室試験が同様に甘味料を癌に関連付けた後、当局は問題にぶつかります。当時国内で入手可能な唯一の低カロリー甘味料を取り除こうとしたために攻撃されたFDAは、議会によって禁止を課すことを禁じられました。

したがって、ロバーツ氏は、FDAが何をするかを予測することは、「せいぜい疑わしいゲーム」であると言います。

FDAはスクラロース請願の現状についてコメントすることを拒否したが、マクニールのスポークスマンは、同社は「進歩を遂げており、タイムリーなFDAの承認を受けることについては依然として楽観的である」と述べた。

FDAがスクラロースを承認したとしても、マクニールはその安全性を一般の人々に証明しようとするという課題を抱えています。人工甘味料を使用する消費者の数が増えているにもかかわらず、彼らの安全性については依然として大きな懐疑論があります。その結果、チクロとサッカリンを取り巻く大きな宣伝の大部分がもたらされています。

10年以上前にFDAによって承認されたアスパルテームでさえ、アレルギー反応と頭痛の非常に公表された報告に悩まされ続けています。ニュトラスウィートの当局者はこれらの報告をすぐに却下し、アスパルテームの安全性を強調する詳細な科学的声明を発表しました。

しかし、マクニールのスクラロースについて議論することになると、同社は安全上の懸念を払拭しません。実際、NutraSweetの関係者は、その物質が言及されたときにその問題をすぐに提起します。承認された後でも、「誰もが製品を攻撃するでしょう」とダーナビーは言います。 「私たちは根拠のない主張を{反証}するために数百万ドルを費やしました。スクラロースは、製品が安全であるかどうかについて、同じ攻撃の集中砲火を受ける必要があります。誰もがそれを選ぶだろう。」

実際、非常に多くの危機に瀕しているニュトラスウィートは、おそらくスクラロースだけでなく、他の企業が製造したアスパルテームも攻撃することで先導するだろうと業界関係者は予測しています。たとえば、清涼飲料会社が切り替わった場合、「NutraSweetはすべてのリソースを競合他社の後ろに投げます」と、ロサンゼルスの飲料コンサルティング会社であるBevmarkの社長であるTomPirkoは言います。 「{NutraSweet}は、それを維持することを決定した人のために、追加の広告サポートを含めて、途方もない重みを投げかけるのを見ると思います」とPirkoは予測します。

しかし、最終的には、ニュトラスウィートに固執するか、競合他社を試すかの決定は、それが一般的なアスパルテームであろうと別の人工甘味料であろうと、価格の問題であり、さらに重要なのは味の問題です。

カフェのコーヒーマシン

ニュトラスウィートのウィリアムズ社長が認めているように、「それは、第1、第2、第3の味に帰着するだろう」。