トーマス・ジェファーソンのブドウ園の頭痛

モンティセロ地域のワインメーカーは、トーマス・ジェファーソンを建国の父と誇らしげに呼んでおり、彼らの成長産業は彼の夢を実現していると述べています。しかし、モンティセロのグラウンドキーパーであるピーター・ハッチは、ジェファーソンの意図が山頂の家でワインを作ることであったことを不思議に思っています。

「ここにいる」と1807年に、ジェファーソンのハッチは言います。「25種類のブドウを植えます。彼が育てたブドウの数、それらの品種のどれだけがワイン用ブドウではなく食用ブドウであったか、そして彼が実際に植えた各品種の植物の数を考えると、モンティセロでワインを作るために彼の努力がどれほど激しいか疑問に思います。

1807年にジェファーソンによって記録されたブドウの植え付けの多様性が、ハッチにモンティセロのブドウ園の修復への歴史的ガイドとしてその特定の年を決定させました。ブドウ園では、モンティセロの庭園と敷地の修復の他のすべての段階と同様に、歴史的な正確さは、純粋で単純な園芸感覚を除いて、他のすべての考慮事項に優先します。 「それは園芸と歴史の間の一種の不安な関係です」と、ジェファーソンが1807年に植えていたブドウの種類を正確に植えることに可能な限り近づいたハッチは言います。



ジェファーソンがモンティセロをワイナリーとして想定していたかどうかにかかわらず、彼は確かに、バージニア州中部の農家がワインを作るのに適したブドウを栽培する時期を予見していました。アメリカ原産のブドウを栽培するのか、ヨーロッパのヴィニフェラ品種を栽培するのかについての議論は、この国でブドウを栽培する努力にまでさかのぼります。ジェファーソンの時代、それはどちらか一方であり、園芸家は、なぜ一方が他方よりも良くなったのかを理解するという利点がありませんでした。

モンティセロの森で育つ野生のキツネのブドウから甘くておいしいスカッパーノンまで、アメリカ原産のブドウは、寒い冬、腐敗やカビ、害虫のフィロキセラにもかかわらず、バージニアで繁栄します。問題は、彼らが作るワインは、ヨーロッパのブドウから作られたもののどれとも味が比較できないということです。しかし、ヨーロッパの品種(シャルドネ、リースリング、ピノノワール、カベルネソーヴィニヨン、ビニフェラ種のすべての品種)は、バージニアの栽培条件に耐えることができません。ジェファーソンは、モンティセロのブドウ園でお気に入りのワイン用ブドウの品種を育てることができませんでした。

彼が保持した記録は、彼が1770年代にブドウ園を植え、1807年にドイツとフランスの栽培品種を植え直し、1811年に在来種のブドウを植え替え、1816年に再び在来種とヨーロッパのブドウを植えたことを示しています。

「彼は常に植え替えなければなりませんでした」とハッチは言います。 「その詳細は、彼がバージニア州中部でのブドウ栽培に問題を抱えていたことを示唆しています。」

いくつかの品種は他の品種よりもうまく機能し、それらはたまたま今日のアメリカのブドウ栽培者によって解決された解決策を予見しています。成功したブドウのジェファーソンは、喜望峰またはアレキサンダーと呼ばれ、ペン農園で栽培した庭師にちなんで名付けられました。そのワインは、上質なバーガンディのように味わったとジェファーソンは報告している。

「それはハイブリッドでした」とハッチは言います。 「近くにビニフェラが生えていました。」ヨーロッパの品種はアメリカの品種と他家受粉し、結果として得られた新しい植物はヨーロッパのワインの風味とアメリカのブドウの木の丈夫さを組み合わせました。

喜望峰のブドウがまだ存在するかどうかは議論の余地があります。メリーランド州のキャロルエステートから取得したハッチは、関連するブドウである可能性があると彼は考えています。 1807年にモンティセロで育った他のほとんどの品種について、ハッチは、現在のブドウジェファーソンの言語が何を指定しているかを理解するために少し園芸探偵の仕事をした後、カリフォルニア大学デービス校の財団植物材料サービスに小枝を注文しました。

たとえば、ハッチが決定した「黒いクラスター」は、ジェファーソンのカベルネソーヴィニヨンの名前、「白いフロンティニャック」のマスカットブランの名前でした。

しかし、彼はジェファーソンを悩ませたに違いない園芸の心配はありませんでした。なぜなら、最近の大西洋の両側のブドウ栽培者は、ブドウをネイティブのアメリカのブドウの台木に育てているからです。私達は私達のワイン用ブドウが持っていることを期待しています。ジェファーソンは接ぎ木について理解していましたが、彼はそれを彼のブドウを苦しめた「倦怠感」の解決策とは見なしていなかったようです。

「ジェファーソンが果樹の非常に熱心な接ぎ木であったことは興味深いです」とハッチは言います、「しかし、彼はブドウに台木を接ぎ木する可能性に気づいていませんでした。」この問題の国際的な解決策が生まれるまでには、大西洋を越えたブドウの交換とヨーロッパのブドウの個体数のほぼ壊滅(アメリカからより硬い台木でもたらされた害虫や病気の犠牲になった)が数世代かかりました。

現在、240のブドウ植物が、モンティセロの野菜畑から下り坂の分割レール支柱を登っています。 1987年までブドウは収穫されず、それでもモンティセロは独自のワインをあまり生産しません。 「ジェファーソンのように、それは実験的なブドウ園です」とハッチは言います。 「ブドウをすべて混ぜ合わせて、何かユニークなものを作ることができます。私たちはおそらくワインを作るでしょうが、それはただ楽しみのためになるでしょう。」