それらの果物によってあなたはそれらを知っているべきです

オークグローブ、バージニア州。 -作業は、ウェストモアランドベリーファームとオーチャードで夜明けのずっと前に始まります。午前4時30分に、数十個のベリーのフラットと数十個の桃、リンゴ、ブドウ、その他の摘みたての果物の箱がバンに積み込まれ、バージニア州北部に運ばれて、地元のファーマーズマーケットでわずか数時間販売されます。後で。一方、別のバンが、ワシントンとリッチモンドの緑の食料雑貨店への1日3回の往復トレッキングの最初の1回を開始します。バンが去ると、メキシコからの2つのプロの果物狩り家族の最初の家族が到着し、30エーカーで栽培された果物を集めるために段ボール箱を折り畳み始めます。収穫は午前6時15分に始まり、昼食後まで続きます。次に、剪定、トリミング、除草があります。そして、ああ、これらの労働の成果!四分の一の大きさのブラックベリー;サムネイルと同じくらいの大きさの濃い甘いブルーベリー。真っ赤なイチゴ、ゴルフボールのサイズ。ピリッと繊細なラズベリー;緑豊かなジューシーな桃とさわやかな芳香のリンゴ。それは、農場で入手できる自家製のジャムや新鮮な桃やイチゴのショートケーキやサンデーは言うまでもありません。チャールズとアン・ガイアーの2人の若い園芸家がウェストモアランド・ベリー・ファームを始めてから7年間で、一流の果物を生産する進歩的な農業経営としての評判を得ています。特にベリーシーズンには、地域のファーマーズマーケットにあるウェストモアランドの売店で早い時期に長い列ができます。 「これは私が毎週訪れる最初の屋台です」と、先週の金曜日にマクリーンファーマーズマーケットで買い物をしたアリソングラハムは言いました。 '私は彼らのベリーを使用する方法を作成します。品質は他の何よりもはるかに新鮮で優れています。私は自分が育ててきたベリーの茂みさえ持っていますが、それらはほとんど生産していません」と彼女はうめきました。 「それは私たちがショーケースファームと呼んでいるものです」とメリーランド大学の園芸学の准教授であるハリー・スワーツはコメントします。 「それは進歩的で、よく維持されており、新しくて興味深い品種があります」と、農場の創設に部分的に責任を負ったスワーツは言います。結局のところ、彼は両方とも大学で園芸の仕事をしていたガイアーズを、バージニア州北部のベンチャーキャピタリストであるアラン・ヴォーヒーズに紹介しました。 Vorheesは、ウェストモアランド郡のバージニア州北部の首の中心部にある最近取得した土地でベリー農園を始めたいと考えていました。学歴とテーラード作業服(カーキ色のショートパンツとポロスタイルのシャツ)を備えた33歳のガイアーズは、一部の商業顧客から「ヤッピー農家」と冗談めかして呼ばれることがあります。 「彼らのコンセプトはかなりユニークですが、確かに農業で成長している現象です」と、RuralEnterprise誌の編集長であるPeteMillardは述べています。ミラードによれば、小面積を耕作している農民は、近年、従来のアメリカの農業から離れて、穀物を育てたり、家畜を飼育したりしています。 「小規模農家は、規模の経済を大規模な事業と一致させる能力がなければ、おそらくその伝統的な事業で成功することはないでしょう」とミラード氏は言います。 「それは事実上不可能です。そのため、小規模農家は、ますます人気が高まっているファーマーズマーケットを通じて、消費者に直接販売できる果物や野菜の事業に参入することを余儀なくされています。それでも、ウェストモアランドベリーファームは、少なくとも最初は、意図的に新しいトレンドを作成しようとはしませんでした。すべてのアカウントで、それは地主Vorheesがカクテルパーティーで行った偶然の会話から始まりました。 「私は1976年に土地{1,600エーカー}を購入しました」とVorheesは回想します。それは古いプランテーションサイトであり、Vorheesはトウモロコシ、小麦、大豆を植えていた地元の農家に200エーカーをリースし続けていました。その後、1980年代初頭、Vorheesは友人、ラズベリー愛好家と活発な議論を交わしました。友人は、なぜ地元の農場では良いベリー作物を栽培できないのか疑問に思いました。 「私の友人は、「私はベリーを育てたいのですが、土地がありません」と言いました。私は土地を持っていましたが、それをどうしたらいいのかわかりませんでした。」 2人はメリーランド大学に電話して、100エーカーのラズベリーを育てるのに何が必要かを調べました。彼らはスワーツと連絡を取りました。スワーツは「最も重要なことは優れたマネージャーを獲得することであり、彼にはマネージャーがいるかもしれないと考えていました」とヴォーヒーズは思い出します。スワーツはガイアーズのことを考えていた。当時、メリーランド大学のシルバースプリングにある園芸研究農場のマネージャーとしてのチャールズ・ガイアーの仕事は、大学が農場を閉鎖していたために終わりに近づいていました。一方、メリーランド大学と米国農務省の果物研究技術者としてのアン・ガイアーの3年間の助成金も終わりに近づいていました。ガイアーズは大学システムの他の仕事に移ることを計画していた。彼らは自分たちの農場を所有したり運営したりすることを考えたことはありませんでしたが、その申し出は魅力的でした。 「私たちは得るものはすべてあり、失うものは何もありませんでした」とチャールズ・ガイアーは言います。 「私たちは、経済的ニーズのために、これを自分たちで行うことは決してできないことを知っていました。アンと私はいくつかのフローシートを作成しましたが、これを自分で行う方法はありませんでした。」それからガイアーズはその物件を見て、それが見逃されない機会であることに気づきました。 「土壌は素晴らしかった、クラス1」とアン・ガイアーは言います。そして、その孤立した場所(ラパハノック川の2.5マイルに沿って伸びている)は、「植物ウイルスの影響を受けにくいため、ベリー作物に理想的です」と彼女は付け加えます。そこでガイアーズは、家族がベンチャー全体を引き受けているヴォーヒーズと契約を結びました。彼の友人は、「それは彼が入りたくなかったものだった」と結論付けた後、脱落しました。しかし、彼は降りてきて、ベリーを訪ねて食べます」とVorheesは言います。 Geyersには、年俸と利益の一部が支払われます。立ち上げ費用が100万ドルで、利益の分配はまだ始まっていません。しかし、今年の売上高は約50万ドルに達すると予想されており、GeyersとVorheesは全員、農場が赤字から抜け出すことを望んでいると述べています。農場は、Vorheesが想定していた100エーカーのラズベリー作戦とは大きく異なります。主な理由は、Geyersが、1種類の作物だけを栽培するにはリスクが高すぎると確信したためです。 「天気がリスクリストの先頭にあるので、それは高いリスクになるでしょう」とアン・ガイアーは言います。多様化を念頭に置いて、最初の年のガイアーズは、70,000のイチゴ、3,000のラズベリー、1,200のブラックベリー、4,000のブルーベリーの植物を植えました。それは、耕作される土地の下に3マイルの灌漑パイプを走らせ、ベリーをトレリスするために何百もの4〜6フィートの支柱を地面に叩きつけることに加えたものでした。現在、この農場では14種類の作物が栽培されており、100トンのベリーと、3,000ブッシェルを超える桃、ネクタリン、プラム、リンゴが生産されています。農産物は5月中旬(イチゴが熟すとき)から10月下旬(リンゴ、カボチャ、ひょうたんが豊富なとき)まで入手できます。ウェストモアランドの果物の約40%は、ファーマーズマーケット(火曜日、マウントヴァーノン、水曜日、フェアファックス、木曜日、マナッサスとハーンドン、金曜日、マクリーン、土曜日、アーリントン、日曜日、デールシティ)で販売されています。もう3分の1は、ワシントンから車で約90分の農場自体で販売されています。顧客は自分で選ぶか、すでに選んで詰めた果物を購入することができます。また、その場で作られたサンデーやショートケーキ(季節に応じてイチゴまたは桃)を購入することもできます。残りの農産物は、スーパーマーケットや八百屋(アレクサンドリアのクレートからのストレート、スプリングフィールドのナルズプロデュース、フォールズチャーチのサムズファーム、サットンプレイスグルメなど)に卸売りで販売されています。今月初め、農場のブラックベリーは地元のセーフウェイストアによる特別プロモーションで紹介されました。一度限りの取引でしたが、Safewayの関係者は、品質に非常に満足しており、ウェストモアランドの果物を再び販売することを検討すると述べました。しかし当初は、ウェストモアランドの農産物を店舗やレストランに受け入れさせるのは困難でした、とJL Honigberg&AssociatesInc。の社長兼オーナーであるJaniceHonigbergは述べています。 。 「最初の1、2年は困難な戦いでした」と、1986年にGeyersと協力し始めたHonigbergは言います。「地元の製品に対する卸売業者の側には非常に否定的な感情がありました。一般的に、その地域の湿度と製品が伝統的に扱われてきた方法で、ほとんどの人は地元のベリーが持ちこたえないと言いました。 「彼らは最初の数時間は美しく見え、それからどろどろになります」と彼らは言っていました。 「私たちは入って、これは地元の製品ではなくプレミアム製品だと言わなければなりませんでした」と、適切なタイミングで選び、正しく処理されたので、それはどろどろになりません、とHonigbergは言いました。 「そして、{人々に試してもらうために}割引価格で販売する代わりに、プレミアム製品として確立しようとしていたため、常に市場価格またはプレミアム価格で販売していました。人々に試してもらうと、彼らは回心しました」とHonigbergは言います。たとえば、昨年、シカゴの2つの主要スーパーマーケットチェーンは、オレゴンベリーの11ドルに対して、ウェストモアランドの12ハーフパイントのフラットの価格が16ドルであったにもかかわらず、オレゴンのものよりもウェストモアランドブラックベリーを選択しました。ファーマーズマーケットでは、価格は需要と供給に応じて日々変化します。先週、桃は1ポンドあたり89セント、ブラックベリーは1パイント2.50ドル、ラズベリーは1パイント3.75ドルで売られていました。対照的に、マクリーンセーフウェイでは、東部で栽培された桃は1ポンド99セントで、地元で栽培されたブラックベリーは半パイント2.29ドル、ラズベリーは半パイント2.69ドルで販売されていました。 Westmoreland Berry Farmは、農場の自家製のジャムの通信販売事業も行っています。雨が降ったときにベリーのバッチが小売りには適さなくなったが、ジャムには最適だったときに気まぐれに始まりました。 「私たちはSure-Jellボックスからのレシピから始めて、より多くの果物とより少ない砂糖を含むように徐々にそれを適応させました」とアン・ガイアーは言いました。現在、農場にはフルタイムの従業員、アンナ・ガボロウ(ガイアーズは彼女を「74歳の若者」と呼ぶのが好きです)がいて、新聞にジャムメーカーの広告を見ました。 「私は一生ゼリーを作りました」と彼女は言います。別のカップル、マシューとバーバラチョバニアンも農場に住んでおり、マシューはファーマーズマーケット全体の運営を担当しています。チャールズ・ガイアーは畑を担当し、緑の食料雑貨店への配達のほとんどを自分で行っています。アン・ガイアーは、作物のマーケティングだけでなく、ガイアーの生後6か月の赤ちゃんピアソンの日常の活動も監督しています。 (オフィスの隅にあるベビーサークルは、両方の仕事を同時にやりくりするのに役立ちます。)5月中旬に収穫が始まると、彼女は農場で収穫した果物を調理して楽しむ時間がほとんどなく、夫と夕食を共にすることはほとんどありません。 。 「いちごの季節が始まって以来、チャックと夕食を6回ほど食べました」と彼女は言います。しかし、彼女は静かな冬の数ヶ月に楽しむためにできるだけ多くの果物を凍らせようとします。チャールズ・ガイアー氏によると、顧客から高い評価を得ているにもかかわらず、ガイアーズが受けた外部の財政的支援に批判的な他の生産者の間には、いくらかの恨みがあります。 「彼らは、私たちがしていることを私たちができる唯一の理由は、私たちがより多くのお金を使うことができるからだと述べています。彼らは、彼らが製品を売って稼ぐのはお金になるので、私たちが彼らの収入を侵害していると感じています。しかし、それは彼らが構築したものに満足しているガイアーを止めているわけではありません。少なくとも今のところ、作物を収穫するためにより多くの家族を雇わなければならないという理由もあり、彼らはこれ以上拡大する予定はありません。つまり、労働キャンプを設立し、乗組員の長を雇うことを意味します-彼らがやりたがらないことです。 「私たちが過去3年間持っていた労働者の乗組員」と、チャールズ・ガイアーは言います。 「私たちはすべてのピッキングクルーを知っており、その緊密な連絡が好きです。私たちは今持っているものに満足しています。」 Westmoreland Berry Farmでは、Geyersが印刷されたレシピカードを提供しており、その中から次のレシピが選択されています。フレッシュベリーフラン(6〜8人前)ペストリー用:1〜1 1/2カップの万能小麦粉1杯の砂糖1/4ポンドのバター、細かく切った卵1個、軽く殴った小さじ2杯のレモン汁充填用:1 / 2カップサワークリーム3/4カップブルーベリー1/2カップスライスしたイチゴ1/2カップラズベリー1/2カップ赤スグリゼリー、溶かした大さじ1コニャック小麦粉と砂糖1カップを一緒にかき混ぜます。混合物が細かいパン粉のようになるまでバターをカットします。卵とレモンジュースを加え、混合物がボールを形成するまで一緒に働きます。生地がべたつく場合は、小麦粉を追加します。 (生地は最初に約1時間冷蔵すると扱いやすくなります)。生地を12x 6インチの長方形に広げ、クッキーシートに置きます。ペストリーは約1/4インチの厚さである必要があります。 11 x 5インチの長方形が残るように、各エッジから1/2インチのストリップを切り取ります。エッジを湿らせ、ペストリーの長方形に対して90度の角度でペストリーストリップを押すことにより、ペストリーの「ケース」を形成します。縁をフルーティングして飾ります。表面を刺し、ホイルで覆い、豆、米、またはペストリーの重りで重さを量ります。予熱した425度のオーブンで10分焼きます。ホイルとウェイトを取り外します。火を375度に下げ、黄金色になって乾くまで7〜10分長く焼きます。冷まします。サワークリームをペストリーの殻の底に薄く広げます。ブルーベリー、イチゴ、ラズベリーを幅2インチのセクションに配置します。溶かしたカラントゼリーとコニャックを混ぜます。果物に軽くブラシをかけます。室温でお召し上がりください。スパイスチキン(4〜6人前)小さじ3杯のクッキングオイル各フライヤーチキンの脚と太もも6個、またはすぐに調理できるチキン1個、または2つの胸を4つの太もも(合計2 1 / 2〜3ポンド)でばらばらにして使用できます1 /小麦粉小さじ1とコショウ小さじ1/4を混ぜた小麦粉小さじ1カップオレンジジュース小さじ11/2カップスライスした新鮮な缶詰または冷凍桃大さじ2ブラウンシュガー大さじ2酢大さじ1メイスまたはナツメグ小さじ1甘いバジル小さじ1クローブニンニク、みじん切りフライパンに油を入れます。加熱しながら、鶏肉を味付けした小麦粉で浚渫します。ブラウンチキン。焦げ目がついている間に、オレンジジュースと桃を黒糖、酢、メイスまたはナツメグ、甘いバジル、みじん切りにんにくと混ぜ合わせます。 10分煮る。鶏肉が焦げ目がついたら取り除き、油を注ぎ、風味豊かな焦げ目がついた小片をフライパンに残します。鶏肉を交換し、フルーツソースを上から注ぐ。蓋をして約40分煮ます。脂肪をすくい取り、サーブします。ピーチアンドハニーシェイク(4人前)1カップの砕いた新鮮な桃1/4カップの蜂蜜1/2小さじバニラ11/2カップのミルク1パイントのバニラまたはピーチアイスクリームブレンダーで滑らかになるまでブレンドします。背の高い冷やしたグラスでお召し上がりください。ミントの小枝またはナツメグを振りかける。