よりスマートな食品:違いのあるファーマーズマーケット

オハイオ州ウースター—マーサ・ガフニーは、5年前にオハイオに到着して農業を始めたとき、大きな期待を抱いていました。彼女はエクアドルのアンデスで育ちました。そこでは、農業をする唯一の方法は、私たちアメリカ人がオーガニックと呼んでいるものだと彼女は言います。地元の食品が活況を呈している中、ガフニーは、アッシュランドの小さな町で6エーカーの野菜や放牧された肉を育てて販売するのは簡単だと考えました。

それが簡単ではなかったことを除いて。ガフニーはファーマーズマーケットで作物の一部を売ることができました。しかし、それは成長期の最盛期にマーサズファームから離れて長い時間を必要としました。彼女が地元の農産物オークションで売り出した残りの部分は、損益分岐点に達するほどの進行率がほとんどないことがよくありました。

それから2010年に、ガフニーは見つけました ローカルルーツ 、農場を救った近くのウースターの市場。地元の食品協同組合では、150人もの生産者が年中無休で棚に在庫を置くことができます。顧客は、ミルク、チーズ、肉、農産物を生産者の任意の組み合わせから購入し、中央のチェックアウトで支払うことができます。また、農家は購入価格の90%を受け取ります。これは、卸売業者に販売した場合の3倍近くになります。私たちはとても幸せでした、とガフニーは言います。彼は現在、ほとんどすべての肉と農産物をローカルルーツを通じて販売しています。私たちは奴隷にはなりません。私たちはビジネスをすることができるでしょう。



ローカルルーツは新しい種類の協同組合です。これは、ガフニーなどの小規模農家が目的を達成するのに役立ちます。また、地元で購入するというアイデアは好きだが、ファーマーズマーケットへの訪問や、地域支援型農業(CSA)プログラムなどの毎週の購入クラブが不便であると感じる顧客にも対応しています。

2年前にウースターの主要なドラッグから離れた改装された倉庫で立ち上げられ、市場は繁栄しています。最近の訪問では、棚にはジャガイモ、エルサレムアーティチョーク、ルッコラ、9種類のリンゴ、牧草で育てられた牛乳、ジャム、メープルシロップ、地元で製粉された小麦粉が揃っていました。そして、これは遅い季節です。

マーケットマネージャーのJessicaEikleberryは、LocalRootsの唯一のフルタイム従業員です。 (Ben Leitschuh / BEN LEITSCHUH)

現在までに、生協は約750,000ドルの収益を上げており、利益を上げています。創設者たちは小さなカフェを追加し、間もなくコミュニティキッチンを建設します。このキッチンでは、生産者や起業家が季節の料理を保存したり、調理したりできます。今月、Local Rootsは、約25マイル離れたアッシュランドに2番目の市場(スプラウトと呼ばれる)を開くのに役立ちました。

ウースターは、地元の食品協同組合にとって明白な場所ではありません。街の人口はわずか26,000人です。そして、これは、たとえば、地元の食べ物が原因となっているバーモントや北カリフォルニアではありません。しかし、ウースターには2つの大きな利点があります。それを囲むなだらかな丘には小さな農場が点在しています。この郡には、国内で最大のアーミッシュ人口の1つがあります。そして、そこには、別の種類の買い物場所を望んでいた小さな、献身的な住民のグループがあります。

Local Rootsの創設者は、農民、農業研究者、教師、銀行家、建築家など、多様なグループです。 2009年に、グループは、多くの資本なしで協同組合を構築する方法を見つけるために毎週会議を開始しました—共同創設者のベッツィーアンダーソンは、私たちの誰も持っていなかったと言います。それは、店がすべての食品を前もって調達して購入する従来の小売モデルを除外しました—そして無駄になるものは何でもお金を失います。アンダーソン氏によると、当初から、これらすべてがどのように組み合わされ、環境的および経済的に持続可能であるかを検討していました。

Local Rootsのソリューションは、食料品店とファーマーズのハイブリッド市場を開拓することでした。肉、乳製品、パン、農産物、グルメポップコーンやソルガムシロップなどの特産品のセクションがあります。各部門は、毎週来て棚に在庫を持っているさまざまな生産者からの製品を運びます。これにより、顧客はHartzler's Dairyから牧草飼育の牛乳、Shepherd's Marketから卵、Grain Makerベーカリーからクルミのパン、Martha's Farmからカブを購入できますが、小切手、クレジットカード、さらには1つのレジでチェックアウトできます。フードスタンプと現金。

売上を追跡するために、ストア内の各製品には、無料のオープンソースソフトウェアで作成されたバーコードがあります。毎週、各農家は何がいつ売れたかについての在庫レポートを受け取ります。 2週間ごとに、各農家は総売上高の90%の小切手を受け取ります。残りの10%は、運営費に充てられます。家賃、光熱費、そして唯一の常勤スタッフである生協のマーケットマネージャーの給与です。

農家は生協のカフェにも売っています。ほとんどの日、3人のシェフは他の顧客と同じように食べ物を購入し、地元で作られたパンにネギとフェタチーズのキッシュやカリフラワー、リンゴ、アルグラペストのカレーサンドイッチなどの家庭的でおいしい料理に変えます。プロデューサーはまた、カフェに余った農産物を販売します。これは、もう1週間棚に置かれないものです。料理人はそれを準備して冷凍するか、スープやソースに使用します。

セットアップは農民に恩恵をもたらしてきました。放牧された肉、チーズ、自家製ベーグルを販売しているマリオンヨーダー氏は、ファーマーズマーケットがシーズン終了した後、顧客が農場に車で行く必要がなく、生協は一年中ビジネスを続けるのに役立つと言います。 (彼女は現在、地元のルーツを通じて肉の約半分を販売しています。)生協により、ほとんどの食料を地元で調達するのが便利になるため、買い物客にもメリットがあります。食料品店と同じくらい簡単だと、地元の非営利グループの責任者であるTrevor Dunlapは、昼食時に草で育てられたミルクとバターを拾うために立ち寄ったと言います。

もちろん、学ぶことはたくさんあります。生協の市場マネージャーであるジェシカ・エイクルベリーは、特定の週に販売することが合理的に期待できるものについて生産者を指導しなければなりませんでした。昨年の夏、彼女は、建物の半分がトマトでいっぱいになるまで、トライカウンティ地域のすべての栽培者がトマトを持ち込んだことを覚えています。翌週、生協はトマトのレシピカードを印刷し、料理のデモンストレーションを組織しました。しかし、ほとんどの農民はわざわざ持ち込むことはしませんでした。現在、農家は一度に1か月間棚スペースを借りる必要があるため、生協は毎週予想される農産物の量を把握しています。

ベトナムコーヒーメーカー

Local Rootsの成功により、グループは地元で多くの注目を集めました。共同創設者のBetsyAndersonは、同様の協同組合を立ち上げて運営する方法について、オハイオ州の他の地域の5つのグループと相談していると述べています。

そして、そのアイデアは広まっています。ローリーの東約1時間、ノースカロライナ州エッジコム郡の農業普及員であるボブフィルブルンは、自分のコミュニティの苦戦している市場を再活性化する方法についてのインスピレーションを得るためにローカルルーツを訪れました。そのモデルは、彼が地域の顧客や生産者から聞いていた多くの課題に対処しました。しかし、市場の雰囲気も同様に重要でした。それは、製品とプレゼンテーションと雰囲気の素晴らしい組み合わせでした、と彼は言いました。私はそれについてあまり哲学的になるつもりはありません。しかし、ファーマーズマーケットが正しく行われれば、それはコミュニティの鼓動になる可能性があります。

確かに、それはローカルルーツの目的です。協同組合は毎月、12月の職人の工芸品の日や編み物サークルなどの特別なイベントを開催しています。しかし、その核となるのは、食品を売買する新しい方法です。または、LocalRootsの会計係であるMarleneBarkheimerが笑いながら言うように、私のような農家や怠惰な買い物客のためにそれを機能させる方法を見つけました。

現在ブルックリンに拠点を置く元食品部門のスタッフであるブラックは、毎月SmarterFoodを書いています。 Twitterで彼女をフォローしてください: @jane_black