パッケージを選ぶ

利便性の追求は、食品パッケージに新たな要求をもたらしました。現代のパッケージは中身を保護するだけでなく、食品を長期間新鮮に保ち、電子レンジでのザッピングに耐え、テーブルの上で見栄えがするように見える必要があります。これは、包装業者や食品加工業者にとっては大変な注文です。消費者にとっては単純なプラスチック片のように見えるかもしれませんが、多くの場合、メーカーによる長年の研究開発を表しています。現在アメリカの家庭の75%にある電子レンジは、パッケージングにおける多くの革新の背後にある原動力です。 「誰もが電子レンジの可能性について話している」とデュポン社の市場プログラムマネージャーであるハワード・ウェインマンは言う。利便性は電子レンジを超えている。 Campbell SoupCo。のパッケージング担当コーポレートバイスプレジデントであるMelDruin氏は、コンテナは軽量で、開けやすく、高温時に扱いやすいだけでなく、持ち運び可能でなければならない、と述べています。しかし、消費者はパッケージングの利便性のために彼らが考えるよりも高い価格を払っているかもしれません。新世代のパッケージはリサイクルが困難であるため、国の固形廃棄物の危機に拍車をかけています。問題は、プラスチック自体だけでなく、一部はリサイクル可能であるだけでなく、プラスチックを混ぜる必要があるパッケージングや、紙、アルミホイル、プラスチックなど、さまざまな材料の層を備えた他の新しいデザインにあります。リサイクルのために分離することは不可能です。さらに、加工業者は、より少ない製品でより多くのパッケージを使用することにより、廃棄物の流れを増やしています。ワシントンを拠点とする環境グループであるEnvironmentalActionFoundationの固形廃棄物政策アナリストであるJeanneWirkaは、電子レンジ対応のスープや、2つの小さな食品に6つのパッケージを使用するサンドイッチコンテナなど、いくつかの「ばかげた」パッケージを指摘しています。迫り来るリサイクルの問題は別として、規制当局は、最終的にはそれらを製造するためのより厳しい規則をもたらす可能性のある新しいパッケージの側面に懸念を抱いています。たとえば、微生物学者は、特に温度が乱用されている場合、長寿命の冷蔵食品の安全性について心配しています。食品医薬品局では、電子レンジで食品を焦がしてカリカリに仕上げるように設計された特定のパッケージの安全性について疑問が投げかけられています。しかし、それを超えて、消費者の混乱の問題があります。 「従来のパッケージの定義全体は、実際には窓の外にあります」と、農務省の食品安全検査サービスの標準部門の責任者であるロバートポストは述べています。 USDAの市販前ラベル承認プログラムを監督しながら、新しいパッケージデザインが毎日机を横切っているのを見るポストは、消費者は、食料品店で購入したチキンサラダが3週間の冷蔵寿命を持っているのに、家は冷蔵庫でたった3日しか続かなかった。スーパーマーケットのツアーでは、次の革新が明らかになります。調整雰囲気包装(MAP)-このプロセスにより、チキンサラダなどの新鮮な製品を冷蔵下で3週間持続させることができます。新鮮な肉や鶏肉、サラダ、調理済み食品(Perdue and Holly FarmsはMAPで調理済み鶏肉を販売しています)、さらには食事全体など、さまざまな食品がこの方法で生産されています。このパッケージングシステムでは、二酸化炭素、酸素、窒素がパッケージにフラッシュされてから密封されます。ガス混合物は、食品を汚すバクテリアの成長を遅らせることができるため、貯蔵寿命を50%から400%に延ばすことができます。しかし、いくつかの病気の原因となる有機体が冷蔵温度で成長する可能性があるという最近の発見は、MAPへの真っ向からの充電について業界による一般的な慎重さをもたらしました。調整雰囲気は、消費者が認識できる種類の食品腐敗菌の増殖を防ぎ、他の病気の有機体(見たり匂いを嗅いだりできないもの)を繁殖させる可能性があります。温度の乱用の可能性は懸念を強めます。政府が後援する専門家委員会である食品の微生物学的基準に関する全国諮問委員会がこの問題を研究しており、冷蔵が必要な食品には記号またはロゴを付けることを推奨しています。パネルはまた、時間-温度インジケーター、製品が高すぎる温度に保持された場合に異なる色に変わるパッケージ上のステッカーの実現可能性を検討しています。真空調理法-「真空下」を意味するフランス語の用語で、この物議を醸す形式のパッケージは広く使用されていません。ただし、このプロセスでは最小限の熱しか使用せず、食品を最高の状態に保つため、市場成長の可能性は非常に高くなります。真空調理法では、原材料はビニール袋に入れられます。真空引きされ、食品は部分的に調理されます。その後、バッグは3週間以上冷蔵してから、すばやく加熱して提供します。ほとんどの場合、レストランで使用します。恐れは、最初の調理プロセスですべての有機体が破壊されない場合、ボツリヌス中毒有機体が無酸素環境で成長する可能性があるということです。電子レンジサセプタ-電子レンジ内の小さなオーブンのように機能するサセプタは、ポップコーン、ピザ、ワッフル、フライドポテトなど、電子レンジでねっとりする食品に使用されます。これらのパッケージは、板紙にラミネートされたポリエステルフィルムに重ねられた薄い金属ストリップで構成されています。電子レンジに入れると、金属は電子レンジのエネルギーに反応し、食品が加熱される温度よりもはるかに高く加熱され、焦げ目がつき、カリカリになります。食品包装を規制して、包装から食品に移動する可能性のある少量の化合物が安全であることを保証するFDAは、昨年秋、サセプタに関する懸念について業界に警告しました。政府機関の調査によると、パッケージ内の温度は華氏500度に達する可能性があります。これは、パッケージ化合物の安全性をテストするために使用される温度をはるかに上回っています。 FDAの調査によると、包装材料は電子レンジで分解するため、食品への移行を妨げる障壁はありません。 Kashtockによると、業界委員会は現在、移動する可能性のある化合物を特定するための調査を行っています。しかし、この研究は、次世代のマイクロ波サセプタパッケージ(食事全体の一部のみを焦がすパッケージ)に対する業界の関心を鈍化させていません。無菌包装-ジュースや乳製品で一般的になっているこれらのレンガの形をした柔軟な容器には、最終的にはスープやシチューが含まれる可能性があります。無菌包装は、食品とパッケージを別々に滅菌し、次に滅菌条件下で2つを一緒にすることを含みます。無菌パッケージは、プラスチック、板紙、アルミホイルの多層構造であり、光とガスに対するバリアを提供します。このように包装された製品は、それほど高温で調理する必要がないため、通常の缶詰食品よりも味が良くなる可能性があります。ただし、FDAは、市場に出回る前に、知覚的に包装された製品の調理時間の短縮を承認する必要があります。プラスチック缶-金属缶は、プラスチックトレイまたはバケツの「缶詰」製品に置き換えられています。デルモンテのクラシック野菜ラインやホーメルのディンティムーアシチューなどのこれらの製品は、金属缶に適用されるのと同じ「レトルト」プロセスを経ているため、保存安定性があり、冷蔵を必要としません。 6年間の開発で、オムニボウルは、酸素が食品に浸透するのを防ぎ、許容できる1年または2年の貯蔵寿命を作り出すことができる「バリア」プラスチックを含むいくつかの層を備えています。プラスチックはまた、冷凍ディナーやその他のコンビニエンスフードの金属トレイに取って代わりつつあります。 Druin氏によると、冷凍Swansonディナーが現在プラスチックトレイにパッケージ化されているCampbell'sは、現在、冷凍ラインだけで年間3億個以上のそのようなトレイを使用しています。これらのトレイは「デュアルオーブン可能」で、従来のオーブンまたは電子レンジで加熱できる特定の高価なプラスチックでできています。プラスチックのサプライヤーは、従来のガラス、金属、紙のパッケージにさらに参入することを切望しており、従来の材料の交換の結果としてプラスチックの成長が必要であると考えています。同時に、食品および包装業界は、新しいデザインの環境への影響を無視することがますますできなくなっています。一部の州や地方自治体は、リサイクル不可能なパッケージに対して厳しい措置を講じています。たとえば、ミネアポリスは最近、市内で販売されているリサイクル不可能なパッケージの販売を禁止しました。メイン州議会は、1990年9月に発効した特定の無菌パッケージの販売の禁止を承認しました。また、6つの州で、リサイクル不可能な容器に課税する提案が検討されています。現在、FDAは、環境への影響に関する声明を実施するまで、硬質ポリ塩化ビニル(PVC)パッケージの承認を保留することで法案に取り組んでいます。環境アセスメントを実施するという決定は、当局が食品添加物規制の環境への影響を初めて検討したことを示しています。 「FDAが環境問題に厳密に基づく規則を却下したことは一度もないため、これは極めて重要な問題です」と、Environmental ActionFoundationのスタッフサイエンティストであるジムピアスは述べています。プラスチックのリサイクルには、いくつかの大きな成功事例があります。たとえば、2リットルの清涼飲料に使用されるPET(ポリエチレンテレフタレート)ボトル(毎年110億本が生産されています)は、すでに20%の割合でリサイクルされています。プラスチック製のミルクとジュースのボトルも、国の一部の地域で再生利用されています。 Du Pont Co.は最近、Waste Management、Inc。と合弁会社を設立し、米国最大のプラスチックリサイクルおよび処理プラントを建設すると発表しました。SPIの一部門であるPlastics Bottle Instituteは、自主的なコーディングシステムを設計しました。リサイクル業者がプラスチック容器を分類するのを助けるため。より環境に配慮したパッケージデザインを奨励するために、デュポンは毎年恒例のパッケージイノベーションアワードに「環境にやさしい」プラスチック食品パッケージを称える新しいカテゴリーを含めます。デュポンの製品パッケージ部門のディレクターであるブルース・バックマン氏は、混合プラスチックを建設やその他の用途に再利用できるように、技術は現在開発中であると述べています。異なる材料の多層パッケージングに関しては、バックマンは、再利用のために層を分離する方法はないが、そのようなパッケージングは​​「廃棄物の流れの大部分ではない」ことに同意します。現在、劣化する可能性のあるプラスチックの研究がありますが、NFPAのMichael Kashtockは、レトルトプロセスに耐える能力や厳しい安全性試験に対応する能力など、食品包装に課せられた要求をまだ満たすことができないと述べています。環境保護論者のウィルカ氏は、業界が現在行っている取り組みを超えて、企業は「手足に出て」、販売属性としてリサイクル可能な容器を使用することをいとわないはずだと述べています。 Glass Packaging Instituteが委託したGallupの調査によると、調査対象の消費者の54%は、特定の食品または飲料の容器がリサイクルできないことを知っていれば、リサイクル可能な容器に切り替えるとのことです。 Patricia Picone Mitchellは、政府の規制当局を担当するワシントンのフリーランスライターです。