リステリア菌の論争

今月初め、カーネーション社は、ボンボンブランドのアイスクリームと冷凍フルーツスクープの国内全供給の自主回収を発表しました。理由:致命的な可能性のある細菌であるリステリア・モノサイトゲネスによる汚染の証拠。

カーネーションだけではありません。過去2年間で、500を超えるリステリア菌に汚染された製品が自主的に回収され、乳業に約7,000万ドルの費用がかかりました。そして最近では、貝類でバグが検出され、一部の加工肉でもバグが報告されています。

リステリアは新しい細菌ではありません。何が新しいかというと、それが食中毒の重大な原因であるということです。それはまた、政治的、経済的、そして健康政策の悪夢になりました。政府当局者が食品中のリステリア菌を探し続けているので、彼らはそれを見つけています、そしてそれはそれを迅速に検出し、それを規制しそしてそれを取り除く方法について混乱と論争を引き起こしました。



「リステリア・モノサイトゲネスによる食品の汚染は、公衆衛生にとって深刻な脅威であると考えています」と、保健社会福祉省のオーティス・ボーウェン博士と農業省のリチャード・リン事務局長は、乳製品加工業者。

USDAの食品安全検査サービスの副管理者であるレスター・クロフォードによれば、私たちの大多数は常にサルモネラ菌よりも環境中に蔓延している細菌にさらされています。しかし、私たちのほとんどはリステリア菌による感染に耐性がありますが、高齢者、慢性疾患のある妊婦、およびその胎児にとって危険である可能性が高くなります。それらはリステリア症にかかりやすく、これは死亡率が約30%で、サルモネラ菌よりもはるかに致命的です。この病気の症状は、軽度のインフルエンザのような病気から、急性髄膜炎、髄膜脳炎、敗血症などの症状にまで及びます。世界中の症例の50%以上が胎児に影響を及ぼし、自然流産を引き起こしています。

この細菌の困惑は、非常に丈夫であるということです。冷蔵温度でよく育ち、他の食品由来の生物よりも熱や塩に耐性があり、加工肉や鶏肉、アイスクリームなどの低温殺菌製品を再汚染する可能性があります。明らかにきれいな工場でさえ、それは知らぬ間に空気ダクト、スポンジ、床の排水路に忍び寄ります。さらに、リステリア菌を検出するための研究方法は非常に遅く、汚染されたサンプル中の細菌の量を定量化することはできません。

この病気について困惑しているのは、特定の集団だけがこの病気にかかりやすい理由と、汚染された食品がどの程度その原因であるかということです。病気を引き起こすのに必要な感染量と、さまざまな菌株の病原性についても、まだ多くのことがわかっていません。

疾病管理センターは昨年、リステリア症を報告可能な疾病とし、最近、病院ベースのサーベイランスプログラムを開始しました。 CDCからの予備的な最小推定によると、この病気は100万人あたり7人のアメリカ人、つまり年間約1,600人の患者を襲っています。 CDCの髄膜炎および特殊病原体部門の責任者であるクレア・ブルーム博士は、この病気を毒素性ショック症候群とほぼ同じ発生率のカテゴリーに分類すると述べました。

リステリア菌による食中毒の発生が3件報告されており、最も公表されているのは1985年の南カリフォルニアでの発生で、低温殺菌されていない牛乳で作られたメキシコ風軟質チーズが142例、28例の死亡、19例の死産に関係していました。

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過去2年間に、カーネーションの製品または食品会社によってリコールされた他の乳製品からの病気の報告はありません。製品は、食品医薬品局の乳製品安全イニシアチブの調査結果の結果としてリコールされました。このイニシアチブでは、政府機関の微生物学者が、国内のすべての乳製品工場で、病気の原因となる細菌の存在について製品を調査しています。 1985年にシカゴでサルモネラ菌が発生した後に開始された乳製品安全イニシアチブは、調査対象の工場の2.9%、つまり1,016のうち29でリステリア菌の陽性所見を示しました。イニシアチブは約3分の2完了しています。

そしてそこに論争の最初の源があります。 「FDAが採用しているアプローチは、業界に壊滅的な影響を及ぼしています」と、International Ice CreamAssnの副社長であるGlennWitteは述べています。ウィッテ氏によると、いくつかの中小アイスクリーム会社は、製品を自主的に回収するコストの結果として廃業に近づいているという。 (代理店にはリコールを注文する権限がありません。会社にリコールを要求することしかできません。複雑で時間のかかる差し押さえプロセスを除いて、その唯一の即時の権限は、会社がそうしないと決定した場合に悪評を出すことです。その製品を思い出してください。)

ウィッテはリステリア菌がアイスクリームに含まれてはならないことに同意しましたが、 '誰も病気になりません。 {FDAに}停止すると言っているのではありません。ただリラックスしてください。あなたが進んでいるのは消費者にとって脅威ではない」と彼は言った。

FDAの微生物学部長であるダグラスアーチャーは同意しません。 「私たちは魔女狩りを念頭に置いて酪農業界に出かけませんでした。私たちは自分たちがしていることを正当化し、私たちは正しいと思います。」

CDCのブルームは同意します。 「{リステリア菌に汚染された製品から}誰も病気になっていないことを証明するのは難しい」と彼女は言った。さらに、ブルームは、「特に感受性の高い宿主に病気を引き起こさない安全な量のリステリア菌が本当にあるとは想像しがたい」と述べた。

論争のもう一つの原因は、今月初めに実施された、加工肉中のリステリア菌に対するUSDAの監視プログラムでした。新しいプログラムの批評家は、FDAに対して部門を怒らせており、2つの機関は、業界の規制と公衆衛生の保護において互いに大幅に異なる方針を持っていると非難しています。

植物サンプルがリステリア菌に対して陽性であるとテストされた直後に当局がリコールを要求するFDAのプログラムとは異なり、USDAはフォローアップサンプルが結果を再確認するまでリコールを要求しません。その間、潜在的に汚染された製品は市場で許可されます。

USDAは常に、加工業者を保護する方法を模索している」と、擁護団体であるCommunity NutritionInstituteの所長であるRodneyLeonardは述べた。 「USDAの手続きは、業界が自らを浄化するための推進力ではありません。 FDAの手続きはそうです。

業界の観点から、International Ice Cream Assn。のWitteは、USDAのプログラムには「より規制上の思いやり」があり、FDAとは異なり、USDAは「単に{listeria}を見つけることは脅威ではない」と認識していると考えています。

乳製品加工業者とインディアナ州上院議員への手紙の中で、ボウエンとリンの秘書であるモリス・ミルズは次のように書いています。公衆衛生と産業への影響の観点からは同じです。」

手紙に添付されたポジションペーパーは、USDAが生産ラインで肉をスライスし、包装し、工場の冷凍庫に入れることによってサンプルを採取することを説明しています。その後、USDAラボに出荷されます。これらの手順の結果として、それらがサンプリングされているときに断片が汚染される可能性があるという「遠隔の可能性」があります、と紙は述べています。陽性のサンプルが見つかった場合、リコールが法的な精査に耐えることを保証するために、後続のサンプルはより厳格な条件下で採取されます。

アーチャー氏によると、無菌サンプリングの訓練を受けたFDAの微生物学者は、開いたサンプルを扱っていませんが、密封されたアイスクリームカートンをフィールドオフィスのラボに持ち帰り、そこで分析します。

批評家はまた、USDAのサンプルサイズがFDAよりもはるかに小さいため、USDAの側に寛大さを課しています。 USDAのCrawfordは、「多くの人々が方法を理解しておらず」、誤って「それについて口を閉ざしている」と主張している。

Crawfordは、肉中の細菌を検出するために使用される媒体がFDAよりもはるかに感度が高いため、USDAのサンプルサイズが小さいため、必要なサンプル材料はそれほど多くないと主張しています。 2つの方法の間に統計的な違いはありません、とクロフォードは強調しました。

これまでのところ、USDAが新しいプログラムの一環としてテストしたローストビーフ(デリカウンター用に調理されたもの)のサンプルにはリステリア菌は見つかりませんでした。しかし、この細菌は食肉加工工場で採取された環境サンプルで発見されており、米国食肉研究所の科学担当副社長であるジョージ・ウィルソン氏によると、食肉自体に含まれているという報告があります。

ウィルソンによれば、業界団体は、食肉加工工場で採取された少なくとも10,000の環境サンプル(機器の表面、床などからの綿棒)に関するデータを持っています。ウィルソン氏によると、これらのサンプルのうち、約15〜20パーセントが細菌の存在に陽性でした。これらのサンプル内のいくつかのサブグループは高い発生率を示しましたが、ウィルソンは付け加えました。植物に10個の環境サンプルが採取された場合、それらの半分にリステリア菌が含まれていることを発見することは「驚くべきこと」ではありませんでした。

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アーチャーによれば、2週間前、FDAは貝類の一般的な監視プログラムを開始し、限られた数の輸入製品に細菌が含まれていることを発見しました。当時、国内のシーフードサンプルはリステリア菌の検査で陽性ではなかったと彼は述べた。

Food Chemical Newsのレポートによると、最近のリステリアワークショップで、FDAのシンシナティラボのJoseph Lovettは、次のように述べています。業界。'