こんにちはホー、シルバー

カタログで、接触すると銀器から変色を取り除く特別な金属板を見ました。それはどのように機能しますか(機能する場合)?

それは確かに機能します。カタログから入手できるこれらの「魔法の」プレートのいくつかの化身があり、通常は19.95ドルに加えて、「アイーダ」の道路会社を輸送するのに十分な送料と手数料がかかります。 「特別な」金属板は、アルミニウムまたはマグネシウムに他なりません。アルミ鍋、塩と重曹、そしてちょっとしたノウハウを使えば、銀の食器やサービングピースから変色を簡単に取り除くことができます。これがノウハウです。

銀は、たとえば銅や真ちゅうのように、酸化によって変色することはありません。 「硫化」によって変色します。つまり、銀と反応するのは空気中の酸素ではありません。反応して黒色の硫化銀の膜を形成するのは硫化物ガスです。



硫化ガスは不快な臭いがします。それらは、ガスレンジとオーブン、キャベツと同様の野菜の調理、および後者の消化後の人間のガス放出という3つの食品関連の発生源から大気中に放出されます。

公益事業会社は、私たちが範囲内で燃焼する天然ガス、給湯器、および炉に、少量の臭い硫黄化合物(メルカプタン)を意図的に入れています。天然ガス自体(メタン)は無臭であり、臭いものがなければ漏れを検出できないためです。メルカプタンがメタンと一緒に燃焼すると、硫黄ガスが空気中に放出されます。

キャベツ、カリフラワー、ブロッコリー、芽キャベツとその同類は、調理時に家の匂いがすることで有名です。それらには硫黄化合物が含まれており、加熱すると硫黄ガスに分解されます。これには、最も臭いが悪い硫化物や、すべての化学物質の中で最も臭いが悪い硫化水素が含まれます。卵黄には、時間と熱で硫化水素に変化する硫黄化合物も含まれています。そのため、卵は銀のスプーンを変色させます。

ちなみに、硫化物は、漂白や酸化防止のために加工食品に使用される非常に異なる化学物質である亜硫酸塩と混同しないように注意する必要があります。多くの人々、特に喘息患者は亜硫酸塩に敏感であり、米国食品医薬品局はそれらを含む製品の特定のラベル付けを要求しています。

しかし、あなたの銀器に戻ってください。スターリングシルバー(純度92.5%)でも銀メッキでも、こすったり高価な磨きをかけたりせずに変色を取り除く方法は次のとおりです。

まず、銀器をぬるま湯で食器用洗剤で洗います(油やグリースを使用すると、化学物質が変色するのを防ぐことができます)。次に、変色した銀片を、水を加えたときに銀片が完全に浸るように、十分な大きさのアルミパイパンまたはアルミホイルローストパンに置きます。次に、鍋の部分を覆うのに十分な水を沸騰させ、各クォートに塩と重曹(ベーキングパウダーではない)を小さじ2杯ずつ追加します(量は重要ではありません)。化学物質を溶かすためにかき混ぜて、あなたの銀を含む鍋に溶液を注ぎます。

それで全部です。カタログを引用すると、ほんの数分で、変色は「目の前で」、「魔法のように」、「過酷な化学物質を使用せずに」、「乱雑な研磨を使用せずに」消えます。見るのは本当に壮観です。

今、あなたはそれがどのように機能するか知りたいと思います。しかし、そうでない場合は、次の段落の後で私に会ってください。

使い方

銀原子は、アルミニウム原子よりも電子をしっかりと保持します。銀がアルミニウムと接触して配置されている場合、銀はアルミニウムから電子を奪いたいと思うでしょう。しかし、電子は負に帯電しており、電気的バランスを維持する必要があるため、それはできません。同量の負電荷が、銀からアルミニウムへと反対方向に流れる必要があります。さて、硫化銀変色の硫化物部分は負に帯電しています。ですから、銀からアルミニウムまで泳ぐための温かい塩浴を提供すれば、そうなるでしょう。結果:銀は必要な電子を取得し、硫化物をそれらと交換して、純粋な銀金属を残します。

銀から取った硫化物でアルミニウム鍋が黒くなるのを見ることができます。 (使用後は鍋を捨ててください。)

いくつかの詳細:お風呂が暑いほど反応が速くなるので、ストーブの上に銀器を置いた水を弱火で保ちたいと思うかもしれません。銀器の水没した部分のみが洗浄されます。部分的に露出している場合は、しばらくしてから回して残りの部分を掃除します。塩の目的は、水を導電性にして、帯電した硫化物が銀からアルミニウムまで泳ぐことができるようにすることです。ホウ砂、ホウ酸、さらには洗濯洗剤を含む多くの一般的な化学物質も同様に機能しますが、カタログでは、謎の「活性剤」のボトルを1ポンド7.50ドルで販売できます。重曹は、アルミニウムが反応を遅くする硫化物ですぐに覆われるのを防ぐのに役立ちます。

ちなみに、アルミ鍋を買う必要すらありません。パイレックスやその他のオーブンプルーフのガラス製ベーキングディッシュにアルミホイルを並べるだけです。 (ただし、ストーブで直接加熱しないでください。)結局のところ、アルミニウムはアルミニウムです。そして、銀から硫化物を盗むことができるのは、亜鉛、鉄、マグネシウムを含むいくつかの金属の1つにすぎません。マグネシウムはアルミニウムよりもさらに速く作動し、それがそれらの市販の「魔法の」プレートの少なくとも1つが作られているものです。

悪いニュース

さて、悪い知らせです。きれいな銀器を見ると、思ったほど明るく光沢がないので、少しがっかりします。かなり乳白色に見えます。これは、硫化銀の変色層が光沢のある滑らかではなかったためです。そのため、元に戻った銀の金属も滑らかではありませんでした。しかし、柔らかい布で少しこすると、輝きが回復するはずです。はい、それは少し作業です。しかしねえ、あなたはそれらの奇跡のプレートの1つを使用した後にそれをしなければならないでしょう。彼らはあなたにそれを教えてくれません。

さらに悪いニュース:このプロセスは変色を取り除くだけです。多くの市販のシルバーポリッシュのように、変色を抑える保護層を残しません。あなたの銀は、市販のクリーナーで磨かれた場合よりも早く変色します。

ですから、しばらくキャベツを調理したり、豆を食べたりしないでください。

Robert L. Wolkeは、ピッツバーグ大学の化学名誉教授であり、「アインシュタインが知らなかったこと-日常の質問に対する科学的な回答」の著者です。食べ物や料理に関する質問をwolke@pop.pitt.eduに送ってください。