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私が購入するワインの中には、プラスチック製の「コルク」が付いているものがあります。世界のコルク不足はありますか、それとも技術的な理由がありますか?

世界のコルクの半分以上が栽培されているポルトガルとスペイン西部への最近の旅行で同じ質問をしましたが、満足のいく答えを得ることができませんでした。まるで熱帯雨林の真ん中で干ばつについて尋ねるようなものでした。

家に帰ると、なぜ多くのワイナリーがプラスチック製のストッパーに切り替えているのかを学びました。はい、それらは一流の天然コルクよりも安いですが、それは科学技術であるほど経済的ではありません。



私たちは皆、コルクガシと呼ばれる木にコルクが生えていることを学校で学びました。枝からぶら下がっているコルクを描いた後、コルクが実際には木の樹皮であることを知ってがっかりしました。コルクガシは再生可能な資源のまさにモデルです。なぜなら、樹皮が成熟すると(25年かかる)、樹皮は剥ぎ取られた後、何度も成長するからです。これは、幹と大きな枝の周りに円を刻み、樹皮を縦に切り、シート状に剥がし、それを水で沸騰させ、積み重ねて平らにすることによって行われます。私がポルトガルで見た何マイルにもわたるコルクガシの木立では、各木は白いペンキで大きな数字でマークされており、その樹皮が最後に剥ぎ取られた年を示しています。その日から9年後に再び剥ぎ取られるでしょう。

剥がしたばかりの樹皮を見て、私がいつも疑問に思っていたことが1つわかったことを嬉しく思います。それは、樹皮がワインのコルクの長さに十分な厚さであるかどうかです。はい、9年後です。コルクは、背の高いクッキーを切るように、平らにした樹皮のシートに垂直に打ち抜かれます。

コルクがワインボトルの栓をするために使用されてきた何百年もの間、しつこい問題がありました。コルクの汚れまたはワインの汚れとして知られている、それはコルクのわずかな割合を苦しめ、ワインの味に影響を与えるかび臭い匂いです。

ボトルを開けた後、ソムリエがどのようにコルクをテーブルに置くかに気づきましたか?古典的には、汚れのヒントを嗅ぐことが期待されていますが、現代のワイナリー、特に大規模なワイナリーの品質管理により、ボトルが「コルク」になる可能性が2〜8%に低下しています。それにもかかわらず、ワインの汚れは問題であり、コルクを合成プラスチックに置き換えることは魅力的な代替手段です。

これが汚染がどのように発生するかです。

樹皮の剥ぎ取り、選別、保管、処理中に、カビがその上で成長する多くの機会があります。完成したコルクは通常、塩素溶液で処理して消毒および漂白します。塩素はすべてのカビを殺すのに成功しません、しかし、それはコルクの天然フェノールからクロロフェノールと呼ばれる化学物質を生産するという副作用があります。たとえば、生き残ったカビと、ポルトガルからカリフォルニアへの長い海の航海中にそれらに加わる他のカビは、これらのクロロフェノールの一部を、2,4,6-トリクロロアニソールと呼ばれる強力な臭気のある化学物質に変換することができます。ワインの味と香りをコルキーにするのはTCAです。数ppmの濃度で検出できます。

もちろん、カビはプラスチックでは成長しません。そのため、プラスチックの「コルク」(貿易用語では合成クロージャー)は現在、世界中の200を超えるワイナリーでさまざまな程度で使用されています。 NeocorkやNomacorcなどの企業は、押し出し成形されたポリエチレンコルクを数百万個生産しています。一方、SupremeCorqは、成形プロセスによってプラスチックコルクを製造し、創造的な綴りの賞を受賞しています。

合成コルクは本物のコルクと比べてどうですか?

それらは、漏れ、酸素の排除、抽出の容易さ(私の誇りと喜びのフランスのコルク栓抜きはそれらのいくつかにかなり懸命に取り組む必要がありますが)、および印刷可能性のテストに合格します-多くのワイナリーがコルクに印刷を使用するための要件マーケティングメッセージを運ぶ。しかし、合成コルクは長期の熟成研究に十分な長さではなかったため、ほとんどのワイナリーは、たとえば瓶詰めから6か月以内に、若くして飲むことを目的としたワインに合成コルクを使用しています。 18ヶ月も持ちこたえます。

それらがどれほど優れていても、高価で最高品質のワインのボトルにプラスチックのコルクが入っているのを見ることはまずありません。愛好家がボトルに100ドルを支払うとき、彼らは新しい手の込んだ仕掛けを見たくありません。

次は何?ムートン-箱の中のロスチャイルド?

ビールの詳細

前のコラムでは、飲み物に含まれるアルコールのグラム数(オンス数xアルコールのパーセンテージx 0.23)を計算する式を示しました。ラベルにアルコール度数が印刷されている蒸留酒やワインの場合は問題ありませんが、ビールに含まれるアルコールの割合はどのようにしてわかりますか?

できません。連邦政府は醸造者が製品のアルコール含有量を発表することを禁止しているため、ビールのラベルを無駄に検索します。おそらく、私たちの社会の特定のセグメントが、アルコール含有量ではなく、最高のアルコール含有量に基づいてブランドを選択することを恐れています。テレビコマーシャルが最も美しい女性を持っているという健全なアメリカの基準。式では、5パーセントの一般的な値を使用します。

Labelingo:Starline Sweets Bubble Gumのパッケージのラベルは、1食分量を1個または7グラムと定義しています。栄養成分表には、1食分あたりの砂糖の量が10グラムと記載されています。

(食品ラベルにばかげたことに気づきましたか?名前と町とともに、Labelingoの投稿をFood 101、Food Section、TEQUILA、1150 15th Street NW、Washington、DC20071または以下の電子メールアドレスに送信してください。 )

Robert L. Wolkeは、ピッツバーグ大学の化学名誉教授です。彼の最新の本は「アインシュタインが彼の理髪師に言ったこと:日常の質問に対するより科学的な答え」(Dell Publications、11.95ドル)です。キッチンに関する質問をwolke@pitt.eduに送信してください。