エルマーの時代

GEORGETOWN、デル。

トマトは彼らを泣かせます。トマトとスイカと桃とネクタリン、とうもろこしとカボチャ。ブルーベリーとサヤインゲンとリンゴも47年後にあきらめた後、想像するのは難しいです。

ジョンとドッティ・ハムステッドにとって、ルート404沿いの農場スタンドであるエルマーズは単なる仕事ではなく存在です。それは彼らの一生でした。もう一人の子供。好きな子。しかし、12月31日になると、ハムステッドは悲しいことに、人生の半分以上に対する彼らの情熱から離れていくでしょう。



「それは私たちにとって非常に難しいです」と彼女の目は涙でいっぱいで、ドッティは言いました。 「私たちはそれを私たちが望む場所に構築しました、そして今私たちはそれを実行するには古すぎます。今、私たちはついていくことができません。」

7月中旬、日曜日の朝に「廃業」の兆候が現れました。顧客は唖然としました。そして、物語が始まりました。ジョンが誰かがパンクしたタイヤを交換するのを手伝った時のように。そして、彼が車からロックされた鍵を何回釣り上げたか。または、ドッティがベイブリッジを乗り越えるために誰かにお金を与えたとき。彼らは両親がどのようにしてエルマーズに来たのかを彼らに話しました、そして今それは彼ら自身の家族の夏の伝統です。

DottieとJohnにも半世紀分の物語があります。

誤って幼児をエルマーズに置き去りにして、ベイブリッジに着くまで気づかなかったカップルがいました。 「ああ、私はとても怒っていた」とドッティは言った。

そして、他の農産物と一緒に桃のブッシェルを購入し、家に帰ったとき、彼は決してそれらの料金を請求されなかったことに気づいた男。彼はDottieに小切手を送った。

人々は彼らに言います:あなたがここに行かなければ、ビーチに行く意味はありません。私たちの車は自動的にここに変わります。

「妊娠してから赤ちゃんを連れてきた母親がやってくるのを見たことがあります。そして今、私は彼らの赤ちゃんと一緒に赤ちゃんを見ています」とドッティは言いました。涙が戻ってきました。

404に沿った伝統

ほとんどのワシントン市民は、ルーチンを心から知っています。 1日の時間に応じて、50Eastでズームまたはクロールします。チェサピークベイブリッジを渡るのに2.50ドルの通行料、自由のために支払う小さな価格。

橋は、ビーチに行く人が窓を転がし、サンルーフを開けて、良い気分を味わわなければならない最初のチャンスです。脱出の香りです。仕事と請求書とFilofaxesを置き去りにします。水の匂いがし、波が打ち寄せる音が聞こえ、砂を味わうことができます。髪は風になびく。

あなたはハーディーズとアクメを渡します。ガスは安いです。人生は素晴らしい。

クイーンズタウンのプライムアウトレットが手招きし、アイゾッドTと世界で最も柔らかい靴下をたくさん買いに行きます。そして、あなたは行き​​ます。とうもろこし畑がこんなに楽しい景色になると誰が知ったのでしょうか。メリーランド州オーシャンシティの404/50スプリットでは、群衆はまっすぐにとどまり、デラウェア州リホボスビーチでは、群衆は左に曲がり、キスをして途中で吹き飛ばします。

あなたが404の群衆であるなら、すぐにあなたはタルボット郡にいます。そこであなたは今スイカとジョンディアトラクターを運ぶ古いスクールバスと一車線の道路を辛抱強く共有します。タッカホークリークを渡ってキャロライン郡に入ると、リホボスからわずか54マイルです。ホワイトスワンアンティークとウェイサイドボディショップがあります。デルのブリッジビルまで15マイル。

そして、ワシントンのスターバックスのように、農場の屋台が現れ始めます:アダムズフルーツマーケット、ショートブラザーズフレッシュフルーツ&ベジタブルズ、リトルワゴンプロデュース、ドニーズ、ファーマージーンマーケット、ブリーディングプロデュース、T.S。スミス&サンズとマ&パズマーケットは、「誇りを持って育てられた農産物」を約束します。

ブリッジビルに入る、モットー:「あなたがここに住んでいたらあなたは今家にいるでしょう。」

そして、当然のことながら、ワシントンから約100マイルのところに、ブリッジビルとジョージタウンの町の間の線上にあるエルマーズがあります。

成長の年

これは眠い頭の仕事ではありません。顧客は午前7時に引き上げを開始し、聖母マリアの庭の小像とズッキーニをつつきます。そして、彼らは1日14時間、週7日、年9か月で買い物をします。

これがジョンの生涯です。彼のお父さんはエルマーでした。

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「私が子供の頃、私たちは前庭で売っていました」と、62歳のジョンは言いました。2つの車両フェリーがアナポリスの近くからチェサピーク東岸まで走っていました。 「フェリーが入ってきて、10台の車がズームインしました。それなら、道の真ん中で昼寝をすることができます。」ベイブリッジの元の2車線スパンは1952年に到着しました。

ジョンの家族は、ブリッジビルから約7マイル離れたグリーンウッドのルート16の外に住んでいました。彼らは、庭から摘みたてのスカッシュ、大根、ネギ、マスクメロン、スイカ、トマト、キュウリを販売しました。

エルマーは鶏肉事業に従事していましたが、自分の農産物を販売できる小さな市場を思い描いていました。それで、ジョンは彼のお父さんに10フィート×12フィートの小さな建物を建てました。 「幅よりも背が高かった」と彼は言った。 2年目には、建物のサイズが3倍になりました。そして1956年に家族は新しい車を買う余裕がありました。

「お父さんにはビジョンがありました」とジョンは言いました。 「エルマーズはあなたが信じることができるものだと誰かが彼に言ったことがあります。名前はあなたが信じることができるものでした。」

ジョンは、制服を着た青いワークシャツ、ラングラージーンズ、赤いサスペンダーを着て、今泣いている人です。 「私たちは同じ基準を維持しようとしています。」

ジョンとドッティ(72歳)は、近くのミルフォードにあるハリウッドダイナーでウェイトレスとして働いていたときに会いました。彼女は最近悪い結婚生活を終えた。ジョンは仲間のウェイトレスに、ドッティが彼と一緒に出かけると思うかどうか尋ねました。彼らは結婚して36年になります。

エルマーズの前は、ジョンは建築請負業者でしたが、顧客がその業務で彼に不満を言った場合、それはかなり高価になる可能性があることにすぐに気づきました。エルマーズでは、「私は1.99ドルで顔に笑顔を戻しました。」

1974年、ジョンとドッティは2年後に亡くなったエルマーから市場を購入しました。そして、彼らは農産物の卸売りを販売することを期待してエルマーズを拡大しました。代わりに、彼らは自分たちに10万ドルの借金があることに気づきました。彼らは破産を宣言したくなかったので、借りているすべてのペニーを返済するまで土地と設備を売りました。

1978年までに、彼らは2番目の場所に目を向けました。彼らは国道16号線の「エルマーズ・トゥー」に元の農場スタンドを吹き替え、忙しい国道404号線に沿って新しいエルマーズを建設しました。 1994年、彼らは3人の息子の末っ子にElmer'sTooを売却しました。彼らには2人の娘もいます。

「私たちは成長し、成長し、成長しました」とDottieは言いました。しかし、多くのことも同じままです。見慣れた。趣のある。結局のところ、それは市場です。

果物や野菜のほとんどは空だけで保護されています。人々は天井を望んでいません。彼らはエアコンを望んでいません。 「人々はそれが全体の雰囲気を変えるだろうと私たちに言います」とDottieは言いました。 「それはファーマーズマーケットではないでしょう。」レジ係が茶色の紙袋に農産物を載せるのをやめ、レジに切り替えたとき、何人かの顧客はイライラしました。 Elmer'sはクレジットカードを受け入れるようになりました。

しかし、ショッピングカートは、でこぼこの大地をぶらぶらする赤いラジオフライヤーワゴンにまだ取って代わっていません。 20人の従業員のほとんどは何十年もの間エルマーズにいました。 「時々、私は自分の子供だと思われることがあります」と、高校を卒業した後、12年以上前にエルマーズで始めたドーン・ラストは言いました。彼女は夏を逃していません。

エルマーズは市場ですが、クラフトショー、キャンディーストア、ギフトショップのようなものにもなっています。最も目立つのは、エベレットローンオーナメント(グノーム、カメ、動物相を提供)と、かざぐるま(ポールバニヤンが木を切り刻むような小さな木製の風車)と、突然の気流で牛を搾乳する乙女です。

決定の瞬間

芝生の装飾品や地元のバートレット梨、忠実な従業員をあきらめるのは簡単ではありません。

しかし、肺炎の発作の後で最近病院から解放されたジョンがドッティの方を向いて、「私たちはやめるつもりです」と言ったのは6月のことでした。彼らは静かにテレビを見ながらレイジーボーイに座っていました。

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ジョンは、ドッティ氏によると、夜はとても疲れているので、市場の上にある季節限定のアパートへの階段を上ることはほとんどできません。

「私たちは一緒にそれを始めました、そして私たちは一緒にそれを終えるつもりです。そろそろ時間だ」とドッティは言った。

おそらくアラスカクルーズに乗る時間Dottieはいつも続けたいと思っていました。または、バージニア州のスカイラインドライブに沿って葉が変化するのをご覧ください。または6時過ぎに寝る。またはビーチに行く。

Dottieは、決心した蚊を夫から遠ざけます。

「あなたが知っている、私はそれらの兆候が上がるまでそれがどんな遺産であるかを決して理解しませんでした」とジョンは言いました。たぶん、ドッティは言った、「私たちは仕事で忙しかったので、それがどんな遺産であるかを考える時間がありませんでした。」

最後まで働く

来年の夏の家族はまだエルマーズに立ち寄ります。リホボス/ベサニー/デューイの回廊に向かう途中で、太陽の下で汗をかき、日焼け止めローションを目から点滅させながら、ジューシーなプラムを食べられるようにする人もいます。そして、文明に戻る途中で、すでに詰め込まれたミニバンの砂の床で誰かの足の間にもう1つのスイカを絞る人もいます。なぜなら、それはエルマーのものであり、ここから来るほうが味が良いからです。

JohnとDottieは担当しませんが、彼らは周りにいます。

Dottieは、彼らがまだElmerのパートタイムで働くことを望んでいます。 「それは私たちの一部です」と彼女は説明します。 「私の夢は、これらの木々の下でここで死ぬことです」とジョンは言いました。

二人は、今年の初めまで、誰がエルマーズを購入するかについて公表していません。 '[エルマーズ]という名前がそれに付きます。そしてうまくいけば、私たちもそうするでしょう」とジョンは言いました。

大きな送別会は予定されていません。ハムステッドは、大晦日にオーナーとして12月の最後の数時間働きます。それから彼らはベッドに向かいます。

「私たちは今までと同じように働き続けます」とDottieは言いました。 「最後まで。」

左上からエルマーズのシーン:Dottie Hamsteadが売り上げを記録し、JohnHamsteadがひょうたんを払い落とします。上では、従業員が農産物を降ろします。2歳のケイトリン・ギシェルは、エルマーの農場の売店のカウンターをのぞきます。