農民と地球に利益をもたらすためにag政策を改善するための8つのアイデア


ドナルド・バーツは、ラウドン郡の彼の農場で彼の畑の1つを耕し、被覆作物を植える準備をしています。 (リッチリプスキー/テキーラ)

わずか数週間で、私たちの有権者は非常に重要な決定を下します。その決定の基礎となる問題は、何ヶ月にもわたって見出しになっています。特に食べ物はありませんでした。環境、家畜、そして人間(農民、農民、食生活者)の健康にもっと注意を払うために、私たちがどのように農業を改善するかについてはあまり話されていません。

食糧政策に問題があることは明らかです。

実際、補助金の配分方法から食品の表示方法まで、多くの問題があります。しかし、それは他の問題の解決をはるかに困難にする包括的な問題を抱えています。



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食糧政策の最大の問題は、それが退屈だということです。

確かに、私たちの多くは、食糧政策が影響を与えると思われる問題に興味を持っています。侵食と温室効果ガスを減らしましょう!透明性と食料へのアクセスを増やしましょう!しかし、それらのアイデアを規制に変える方法について話し合いを始めてください。価格損失の補償範囲を言う前に、ページをめくります。

さあ、あなたはあなたがそうすることを知っています。私もそうです、そして私はagジャーナリストです。しかし、至る所でagジャーナリストの心の中で精神のない辞任を打つ2つの言葉は農業法案です。


オバマ大統領は2014年にミシガン州立大学で農業法案に署名します。(ケビンラマルク/ロイター)

私たちのほとんどは、ポリシーの不安定な詳細に限定的な関心を持っています。代わりに、環境保護、人間の健康の促進、農業従事者の公平性の確保などの重要な問題への懸念が、シンプルで魅力的な処方箋に具体化されます。 GMOにラベルを付けます。グリホサートを禁止します。自然を定義します。 税ソーダ 。彼らは国民の想像力を捕らえ、国民はその想像力に従事し、議員にそれらの問題に焦点を合わせるよう圧力をかけます。一方、より複雑な、ポリシーウォンクタイプのアイデア(作物に中立な保険、ランダムに例を選ぶだけ)はブドウの木で死にます。

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[すべてを変える可能性のある作物プログラムに対する集会の叫び]

誤解しないでください。それらの単純なアイデアのいくつかは良いものです。私はGMOにラベルを付けてソーダに課税することに賛成です。しかし、私たちの食料システムの問題は非常に複雑です。食べ物を改善する可能性のあるアイデアと一般の人々を引き付ける可能性のあるアイデアのベン図を作成すると、貴重な重複がほとんどなくなります。

しかし、農業政策の内外に非常に忍耐力のあるグループが1つあります。それは、最も投資されている人々、主に農民とそれらを供給し、サービスを提供する業界です。国民が解放されると、政治家はそれらの人々と一緒に部屋に一人で残されます。

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そしてそれは問題です。

リカルド・サルバドールは、関係市民連合の食品環境プログラムの責任者であり、政府(公益)が必要とする事柄にインセンティブを与え、公益に反する事柄に罰則を科すことがポリシー101であるとメールで指摘しています。 。

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Ag政策は国民の利益のために存在し、農民の利益は公共の利益と同じではありません。農民が他の公益目標である農民の健康、環境、家畜と生計を立てる必要がある場合、私たちは何をしますか?

幸いなことに、農場の利益と公共の利益の間には大きな重複があります。安全で手頃な価格の多様な食料を供給することは確かに国民の利益であり、農民は自分たちの土地の健康と生存能力を維持することは確かに利益です。 (私が話すすべての農民はそれを強調しています。)しかし、これらの2つの利益が分岐していなければ、そもそもこれらの問題は発生しません。


シェナンドアバレー地域のメノナイト農民は、USDAの科学者と協力して、汚染がマディクリーク流域に入らないようにしました。 (ニッキー・カーン/テキーラ)

例として、私たちの食糧供給における最も差し迫った問題の1つである侵食と流出の削減を取り上げましょう。この問題は、水質汚染、土壌の健康状態の悪化、温室効果ガスの放出の一因となっています。それは大きくて複雑な問題です。簡単な答えはありません。

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私は、ロビー活動に関与している何人かの人々とグループに、政策の変更についてどのように対処するかを尋ねました。私は、環境グループ(環境防衛基金、環境ワーキンググループ)、農民代表(アメリカ農務局、全国農業者組合)、および政策グループ(憂慮する科学者同盟、AGree、食品政策行動)に、環境。 (完全な開示:私の夫と私は小さなカキ農場を持っており、農業法案の保護条項の恩恵を受けています。)

意見の相違の最大の領域は、保全プログラムが自主的であるべきか(農民は特定の保全慣行を実施するインセンティブを持っているが、それを行う必要はない)、または補助金の資格を得るための要件であるかどうかでした。政府問題担当環境作業部会副社長のスコット・ファーバーと食品政策行動の理事会メンバーのトム・コリッキオは、どちらも少なくともいくつかの要件を求めています。

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自発的なインセンティブだけに頼ることは、農業の大きな環境問題に対処することにはならないことを認めなければなりません、とFaberは言います。作物ごとに基本的なケアの基準を定義し、補助金の資格を得るために農家にそれを遵守するよう要求する必要があります。

Colicchioは、私たちの小川、川、または飲料水を保護し、基本的な環境および水保全基準を満たしている農家にのみ補助金を求めています。

農場グループは両方とも自主的なプログラムを好みます。ファームビューローのチーフエコノミストであるボブヤングは、現在の自主的プログラムはインセンティブを提供するのにかなり良い仕事をしていると主張し、何十年にもわたる継続的な改善に基づいて料理を続ける時間を与えることを勧めています。


American FarmBureauのチーフエコノミストであるBobYoungは、自主的なプログラムはかなり良い仕事をしていると言います。 (アンドリュー・ハラー/ブルームバーグ)

しかし、その意見の不一致の両側のグループは、問題の解決に役立つ可能性のある特定の規制変更についての提案もありました。それらのどれもソーシャルメディアのセンセーションになるカリスマ性を持っていませんが、それらはすべて農業の環境への影響を減らすのに役立つ可能性があります。

ここに、agポリシーを改善するための8つの見事に奇抜な方法があります。

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■カバー作物が殺された後、畑に入る作物を後で植えることができるようにすることで、農民がカバー作物を使いやすくし、流出を大幅に減らすことができます。 USDAが要求する現在の植え付け日の範囲は、カバー作物が成熟するのに十分な時間を常に残しているわけではありません。

■カバークロップとバッファーストリップ(流出を防ぐために作物が植えられていない水路沿いのエリア)を使用する農民が補償と減税を利用できることを確認してください。

■精密農業の進歩に伴い、保全プログラムを最新のものにします。現在のガイドラインは、肥料の流出を減らしたり土壌を改善したりするのにあまり効果的ではない可能性のある古い慣行を採用するよう農民に奨励することができます。

■連邦資金を、最も汚染された水など、環境問題が最も差し迫っている地域に向けます。


トム・コリッキオは、基本的な環境および水保全基準を満たし、水源を保護している農民にのみ補助金を支持しています。ここでは、彼はシェフのホセアンドレと一緒にキャピトルヒルでロビー活動をしています。 (マーク・ノーブル)

■貸し手のガイドラインが保全慣行に追いついていないことが多いため、土壌の健康に重点を置いた事業計画を立てている農家が、USDAの農務省から融資を受けることができるようにしてください。 FSAが保全志向の農場慣行への資金提供を先導する場合、それらの変化は貸付業界全体に波及する可能性があります。

■保険会社は農民に作物に保険をかけるための慣行のリストに従うことを要求しているので、USDAが良い保全慣行と見なすものがそれらの保険会社によっても良い農業慣行と見なされることを確認してください。保全によって農民が作物保険の資格を失うことはありません。

■農民がリースされた土地で保全慣行を使用するインセンティブを持つように、より長期のリースを奨励します。

■USDAのデータ収集システムを最新化する。環境に配慮した慣行が作物にどのように影響するかを示す優れたデータが、農民にそれらを採用するように説得するからです。

これらのどれもが国民の想像力を刺激する可能性は低く、大統領選挙討論会に「農民による被覆作物の使用に対応するために保険要件をどのように調整するか」などの質問が含まれるとは思わない。しかし、これは、小さな一歩ずつ、食品政策改革が作られているものです。