現金のための料理

リズバークリーは、25年前に彼女が参加した最初の料理コンテストを覚えています。彼女はアナポリスのサンディポイント州立公園のオーブントースターでカキのレシピを準備しなければなりませんでした。 「私は爆発しました」と彼女は言います。 「裁判官は人々と話しながら歩き回った。それはすべてオープンで、秘密は何もありませんでした。私が出会った人々は友好的でした。とても楽しかったです。'

彼女のレシピは結局2位を獲得しました。賞品:オーブントースター。

アナポリスの教頭であり、熱心なレシピコンテストのライバルであるバークレイにとって、それらはリラックスした古き良き時代でした。過去数十年にわたって、彼女は言います、「私はそのすべての変化を見てきました。競争が激化しています。」



今日のレシピコンテストは、スターアスリートからスターシェフまで、ほぼすべてのように、プロになりました。

賞金が膨らんだ。選択した製品をプッシュするための広告取引や企業スポンサーがあります。出場者間の競争は激化しています。審査は洗練されてきました。そしてもちろん、今や強迫観念の高まりの究極のシンボルがあります。それは、ハードコアな出場者グループがお互いに、そして最新のコンテストに追いつくことができるWebサイト(www.recipecontests.com)です。

オーランドセンチネルのフードエディターでベテランのコンテスト審査員であるヘザーマクファーソンは、次のように述べています。 「ファイナリストとして定期的に登場するこれらのセミプロにとって、これはこのキャティな小さなものになりました。彼らにとって、これはロトです。」

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そして、昨年サザンリビング誌が発足した新しい毎年恒例の料理コンテストのおかげで、宝くじはさらに豊かになりました。賞金は$ 200,000で、コンテストは驚くべき40,000のレシピエントリを生み出しました。 15人のファイナリストは、NBCの「トゥデイ」ショーのアルローカーが主催するフロリダのエレガントなリゾートで昨年秋に開催された3日間のイベントに参加しました。アラバマ州の若い母親で熱心なパン屋のジニー・プラーターは、自家製チーズケーキの中で薄くスライスして焼いた冷凍ピーカンパイのオーバーザトップデザートで10万ドルの大賞を受賞しました。 (パイは、競技者が使用することを選択できるスポンサー製品でした。)

雑誌のウェブサイトに掲載されたとき、レシピはすぐに物議を醸した。自慢の南部のゼロからのパン屋は、調理済みの製品が入ったデザートが賞を受賞したことに憤慨しました。若くて時間のかかる料理人は、半分自家製の創作は素晴らしいと思っていました。討論は多くの宣伝を集め、コンテストの主催者を興奮させました。彼らは間違いなく、2回目のコンテストが9月24〜27日にナッシュビルで開催されるときに繰り返されることを望んでいます。

おそらくこの新しい新興企業に応えて、コンテストの世界の伝統的なトリプルクラウン(ピルズベリーベイクオフ、全国チキンクッキングコンテスト、全国ビーフクックオフ)はすべて、より多くの参加者を引き付けるために最近大幅な変更を発表しました:

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* 100万ドルの大賞を受賞した由緒あるベイクオフは、2004年の2月から6月に移動し、新しい企業スポンサーがコンテストとその食品をよりよく宣伝できるようにします。 (2001年にピルズバリーがゼネラルミルズに買収されたとき、コンテストはキャンセルされると考える人もいました。代わりに、法案の立案を支援するために追加のスポンサーが追加され、これまでのところ、54年の伝統が続いています。)

* 1949年にベイクオフのように始まった全国チキンクッキングコンテストは、2005年の次のコンテストでグランプリを4倍の$ 100,000にすると発表しました。コンテストを標準に保つ必要があると感じました」とコンテストディレクターのナンシー・トリンガリ・ピホは言います。

* National Beef Cook-Offは、5万ドルの大賞と6万ドルの次点賞を受賞し、今年は厳格なレシピ要件の一部を緩和して、参加者が牛肉料理をより柔軟に作成できるようにし、コンテストの審査員などからの苦情に答えました。最近のコンテストでは、いくつかのつまらないエントリが作成されました。 9月26〜27日にフォートワースで開催されるコンテストの新機能として、準備と調理に最大8つの材料(前の6つではなく)と最大45分(30ではなく)を許可するガイドラインがあります。

さらに、これらのコンテスト(および他の多くのコンテスト)は、インターネットを通じて新しい生命を発見しました。コンテストの主催者によると、オンラインエントリーは急増しており、新しい若いコンテスト参加者を呼び込んでいます。たとえば、牛肉の料理コンテストでは、2001年にWebサイトを開始する前に、エントリ数が減少していました。「現在、エントリの3分の2は電子的に送信されています」と、コンテストマネージャーのシェリーヒルは言います。サザンリビングの場合、エントリの4分の3がオンラインで送信されます。

これらは注目を集めるイベントですが、コンテスト参加者がレシピを提出するだけで準備する必要がないレシピコンテストから、屋外の料理コンテスト(チリやバーベキューなど)まで、全国には数百ものイベントがあります。料理がすべてです。

心と魂

これらのコンテストがとても魅力的な理由は何ですか?もちろんお金はありますが、必要な楽しさ、競争力、純粋な創意工夫もあります。コンテストの勝者であるリッチモンドのベスロイヤルズは、魅力を「化学の一部、パズルの解決の一部、競争の一部」と説明しています。すべてをまとめることで、とても満足しています。」

「宝くじをするようなものですが、あなたは自分の知恵を使うことができます」と、国の最も有名な料理大会を1年間訪れた後、彼女の次の本「クックオフ:アメリカのレシピフィーバー」に書いた作家エイミーサザーランドは言います。 '(バイキング、2003年10月)。

メイン州のポートランドプレスヘラルドの元フードライターであるサザーランドは、2000年のピルズベリーベイクオフに彼女の新聞で出席した後、競争力のある料理回路に興味をそそられました。彼女は、19世紀にルーツを持つこれらの出来事が、なぜ耐えられただけでなく繁栄したのか疑問に思いました。

調べるために、彼女は国を縦横無尽に横断し、カリフォルニア州ギルロイのグレートガーリッククックオフからテネシー州サウスピッツバーグのナショナルコーンブレッドクックオフまでのコンテストを訪れました。優勝した出場者の何人かは、レシピをどこで作成したかを確認します。彼女はまた、盗用されたレシピの告発から部屋のスタンドオフの判断まで、コンテストを悩ませてきたいくつかの論争を掘り下げました。

サザーランドは、「スピーディーなレシピと加工食品」に関する多くのコンテストで執拗に強調されていることが厄介であることに気づきました。 「それは最もだらしないアメリカの食習慣を強化します-料理の代わりに組み立てます」と彼女は主張します。それでも、彼女は出会った多くの出場者に魅了されました。

「料理コンテストは真剣に受け止められませんが、参加する人々は心と魂を注ぎ込みます。彼らは料理が大好きで、これらのレシピの作成に時間と労力とお金を費やしています」と彼女は言います。

そして、彼らが勝ったとき、それはしばしば彼らの人生のハイポイントです。ある女性のサザーランドは、ピルズバリーベイクオフへのファイナリストとしての彼女の生涯の夢を楽しむために、実際に遅れた腫瘍手術に出会いました。別のカップルは、高級ホテルでの料理コンテストへの無料旅行を、他の方法では手に入れることができなかった新婚旅行に変えました。

武士道

一方、これらのコンテストが食品会社や業界の巧妙なマーケティングツールとして機能することは間違いありません。彼らは何千もの無料のレシピのアイデアと消費者の料理のトレンドに関する情報を生み出します。彼らは、プロモーション料金とコンテストスポンサーからの追加の広告を固定するのに役立ちます。そして、彼らは信じられないほどの量の無料の宣伝を生み出します。主催者によると、全国の鶏肉と牛肉の料理コンテストはそれぞれ、コンテストの費用に推定750,000ドルを費やしていますが、その見返りはその何倍もの価値があります。

アメリカの娯楽

料理大会は典型的にはアメリカ人です。歴史家は一般に、裕福なニューイングランドの羊飼いでビジネスマンのエルカナワトソンが、マサチューセッツ州ピッツフィールドの1813年の農業見本市で、最高の焼き菓子やジャムの賞品を追加することで伝統を始めたと考えています。

ワトソンはより多くの農場の妻と娘を見本市に引き付けたいと思っていました、そしてそれはうまくいきました。彼らはやって来て、競争しました、そしてすぐにより良いレシピで隣人を最高にするチャンスは今日続く州と郡の見本市で伝統になりました。

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1900年代初頭、新聞は読者を増やすためにレシピコンテストを開催しました。食品会社は1920年代にこのアイデアをコピーして、缶詰のパイナップルリングやインスタントゼラチンなどの新製品を料理人に試してもらいました。

しかし、本格的な全国料理コンテストは1949年に始まりました。全国チキン料理コンテストは大西洋中部の家禽祭りで最初にデビューしましたが、ニューヨーク市のウォルドルフでの派手なメディアイベントと比べるとほんの一瞬でした。数か月後、ピルズバリーが最初のグランドナショナルレシピとベーキングコンテストを呼び、記者が「ピルズバリーベイクオフ」と名付けたアストリアホテル。

ベイクオフは驚異的な$ 50,000の大賞でデビューし、1回限りのイベントになる予定です。ピルズバリーの幹部はすぐに、宣伝の金鉱を作ったことに気づき、ベイクオフは毎年恒例のイベントになり、その後隔年のイベントになりました。最優秀賞金は1996年に100万ドルに引き上げられました。

出場者はピルズバリーを料理コンテストの聖杯と見なしますが、イベントを判断した食品編集者は複雑な感情を持っています。審査員が勝者について唯一かつ最終的な発言権を持つ他のコンテストとは異なり、過去のベイクオフ審査員は、ピルズバリーの物議を醸す消費者調査のスコアが彼らの決定を歪める可能性があると不満を述べています。

スコアは、ベイクオフの前に、各ファイナリストの料理のレシピと写真が表示される、いくつかの都市の匿名の消費者からのランキングに基づいています。彼らはその魅力と彼らがそれを作りたいかどうかに基づいて料理をランク付けするように求められます。スコアはレシピの最終スコアの50%にカウントされ、審査員の投票は残りにカウントされます。すべての審査員が料理を好むとしても、消費者スコアが低いと、それを競合から排除することができます。およびその逆。

サンノゼマーキュリーニュースのフードエディターであり、ピルズバリーの元裁判官であるキャロリンユングは、2002年のベイクオフ後のシステムについて書いています。 「私たちがあまり好きではなかったレシピが、消費者のスコアのために突然リストの一番上にあることに私たちは驚きました。食品編集者が常に最もよく知っているわけではありませんが、私たちは料理を味わいます。それらの消費者はただ写真を見るだけです」と彼女は言います。

消費者の得点は別としても、審査員は百万ドルの勝者を決めるのは難しいと感じるかもしれません。 1998年、12人のベイクオフ審査員は、濃厚なブラウニースフレケーキとクスクスの入ったモロッコ風チキンのどちらに最優秀賞を授与するかについて行き詰まりました。審査員は何時間も前後に議論しました:誰もがデザートを愛している、クスクスはあまりにも奇妙である、料理人はケーキのために卵白を泡立てたくない、料理人はインスタントクスクスが簡単であることを知っている、など。

最後のホールドアウト、最初はデザートを好んだデイリーオクラホマンのシャロンダウェルは、最終的に鶏肉の決定票を投じました。 「それは耐え難いものでした」と彼女は後で書いた。 「私はその後泣きました。」

それでも、ピルズバリーには「非の打ちどころのない歴史」があります、とマクファーソンは、独立した家政学者と会社の家政学者によるエントリの徹底的なスクリーニングのおかげで、レシピの盗用を回避することになると述べています。他のコンテストはそれほど幸運ではありませんでした。

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少し論争を追加する

全国チキンクッキングコンテストは論争によって2回燃やされました。

1991年、オハイオ州の出場者が、料理本の著者であるAbbyMandelがBonAppetit誌で前年に発表したものとほぼ同じオーブンフライドチキンのレシピで、当時の25,000ドルの大賞を受賞しました。出場者は塩とコショウの量を微調整し、すりつぶしたクローブの「つまみ」を小さじ8分の1に変更し、レシピを提出しました。当時のコンテストのルールではレシピがオリジナルである必要がなかったため、実際にルールが破られることはありませんでしたが、新聞記事ではコンテストは非倫理的であると非難されました。 3か月後、コンテストはすべてのエントリがオリジナルである必要があることを発表しました。つまり、以前に公開されたことはありません。

6年後、論争が再び起こりました。カリフォルニア州サンタローザのテレサ・スミスは、3年前に別のコンテストに提出した優勝豚肉のレシピを作り直しました。ピーチアボカドサルサを添えたポークテンダーロインのレシピは、彼女のイタリアのトスカーナへの旅行に勝ちました。レシピは、今ではなくなった小さなコンテストニュースレターに掲載されていました。 1997年に、彼女は鶏肉といくつかの異なるスパイスを使用するようにレシピを変更し、鶏肉コンテストに提出しました。他の出場者の何人かはファウル(またはおそらく家禽)を叫んだ。彼らは、レシピがオリジナルにするのに十分に変更されておらず、それが決して公表されていない規則を破ったと感じました。出場者の1人は、優勝した豚肉のレシピのコピーをコンテストディレクターのドアの下と審査室に滑り込ませて、問題を警告しました。

コンテストの審査員であるダラスモーニングニュースの食品編集者であるキャシーバーバーは、出場者が審査員よりも状況に腹を立てていたことを思い出します。 「[コンテスト主催者]が来て問題について話してくれたとき、料理はすでに15ポイント進んでいました。鶏肉は豚肉とは違い、その人独自のレシピだと感じました。私たちは彼女に賞を与えました。」しかし、論争の余波で、スミスはコンテストサーキットから脱落した。

これらの問題にもかかわらず、サザーランドは料理コンテストには健全な未来があると信じています。しかし、賞金やフープラのように、大きいほど良いとは限りません。ベイのイングリッシュマフィンは、18年間、エキゾチックな場所への旅行を賞品として毎年恒例のコンテストを後援していましたが、約4年前にキャンセルしました。

「私たちは毎回非常にグルメなレシピで同じ人々をたくさん入れていました、そしてそれは子供を持つ家族に手を差し伸べるという私たちのマーケティング目標を満たしていませんでした」と会社のスポークスマンケリーギブソンは言います。

今月、ベイズは新しい四半期コンテストの開始を発表しました。 「オンラインのみで、3か月ごとに、ウィリアムズソノマへの500ドルのギフト券が賞品として贈られます。

「それはコンテストを実行するためのより良い方法です」と彼女は付け加えます。