成功のために祝福された

バージニア州ベリービル-広いキッチンは不気味に静かです。一度に100ポンドの生地を処理する商用サイズのミキサーが隅にあり、ほこりが入らないように重い白いタオルで覆われています。冷凍庫はむき出しで、20フィートのオーブンは氷冷です。

静けさは、沈黙が高く評価されているホーリークロス修道院の経済的な目玉であるこの特定のパン屋にふさわしいようです。このトラピスト修道院はとても静かなので、地下でのクリケットの鳴き声は耳障りに聞こえます。鳥でさえ、彼らの歌をさらに先に進めることを知っているようです。

とても静かで、一年の9か月間、この暗くて空っぽのキッチンが必死で騒々しいとは想像しがたいです。 2月から9月にかけて、7人の僧侶(司祭と兄弟の聖十字架コミュニティの約3分の1)が週に450個のボリュームのあるフルーツケーキを作り上げます。砂糖漬けのフルーツ、シェリー酒、ブランデーを詰めた2 1/4ポンドのケーキごとに、僧侶たちは毎週1,000ポンド以上の生地を混ぜ合わせます。



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9月末までにマスターベイカーのロバートバーンズ神父が「かき混ぜる準備ができている」のも不思議ではありません。最後のケーキが焼かれたとき-そして今年は28,000個あった-バーンズは「ドアを閉めて出て行った」のも不思議ではありません。今でも11月に残されたのは、スクラブを待っている汚れたケーキパンの山です。

まだまだ心配事があります。そして今年はたくさんあります。昨年、修道院は12月初旬までに24,000個のケーキをすべて販売しました。そのため、1994年、ロバート神父は生産量を大幅に増やすことを決定しました。しかし、売上高はそれに追随していません。実際、注文はかつてないほど遅くなっています。これは、僧侶たちが非常に暖かい天候を非難しているという事実です。

「誰もがアイスティーとシャーベットを考えている」と、修道院の最新のコンピューターシステムを担当しているバルナバスブラウンジー兄弟はフレットを打つ。 「私たちは人々に「ホットトディ」と「フルーツケーキ」を考えさせる必要があります。私たちは人々に「寒さ」を考えさせ、悪寒を彼らの背骨に上げさせる必要があります。柔らかな口調のブラウンジーが机に戻り、その上に看板があります。聞く。'

バルナブス兄弟の懸念には正当な理由があります。フルーツケーキの販売は修道院の生計です。カトリック教会で最も厳しい命令の1つであるシトー会のメンバーとして、聖十字架の僧侶たちは独身と熟考の生活を送ることを誓います。 1098年にフランスのシトーで設立された禁欲主義者とそのメンバーは、フランスの修道院、ラトラップにちなんで、より一般的にはトラピストと呼ばれています。この秩序は、その隔離、沈黙の期間、菜食主義者の食事、肉体労働で有名です。これが最後に僧侶たちが自分たちを支える方法であり、多くの僧院が彼らの主な支援手段として食べ物に目を向けています。たとえば、ケンタッキー州ゲッセマニのシトー会修道院では、チーズやフルーツケーキを製造しています。マサチューセッツ州スペンサーのセントジョセフ修道院は、ゼリーを作ります。

現在ホーリークロスに住んでいる20人の僧侶にとって(1960年代に一度は60人に上った)、フルーツケーキは比較的新しい試みです。 1950年に修道院が設立されたとき、僧侶たちは土地の外に住み、牛の世話をし、ブルーリッジ山脈のふもとにあるシェナンドア川の隣にある1,200エーカーを耕作していました。僧侶たちは自分たちの消費のために、そして修道院のゲストハウスに滞在した退却者の消費のためにパンを焼きました。しかし、訪問者はパンを家に持ち帰るように求め続けました。それで、ついに、1966年に、僧侶たちは商業パン屋を建て、修道院のパンを作り始め、それをワシントン・ボルチモア大都市圏の店に売り始めました。

「それは控えめな方法で始まり、1977年に私たちの唯一の支援手段になりました」と1989年にマスターベイカーに指名された52歳のロバート神父は言います。

70年代には、風味豊かで粒子の粗いパンの需要が着実に伸びました。当時販売されていた数少ない「お勧め」のパンの1つで、スポンジ状の白パンと超高密度のカウンターカルチャーパンのバランスが取れていました。

1980年までに、僧侶たちは週に10,000個のパンを焼いていました。パン事業はとても良かった-そしてとても要求が厳しかった-ので、修道院はついに農業をあきらめ、地元の農民に土地を貸した。

しかしその後、僧侶たちはビジネスライフの基本的な事実を学びました。成功は競争を生むのです。他の多くのパン屋も同様のパンを生産し始め、僧侶たちは売り上げが劇的に減少したのを見ました。

1990年までに、僧侶たちは週に6,000個のパンしか売っていませんでした。 「店が同じ品質のパンを作っているので、競争を維持することができませんでした」とロバート神父は言いました。そこで、ホーリークロスはジャイアントフードに修道院のパンを作るためのレシピとライセンスを与えました。修道院は、販売されたパンごとに5セントの使用料を受け取ります。

僧侶たちは今でも毎日の食事で僧院のパンを食べています。 「しかし、私たちはリーズバーグのジャイアントでそれを買わなければなりません」とロバート神父は笑いながら言います。

フルーツケーキはパンの論理的な代替品のようでした。ロバート神父は、何年もの間、僧侶たちは自分たちのごちそうの日だけでなく、家族や地元の恩人へのプレゼントのためにもそれを作っていたと説明しています。フルーツケーキには、ストレスが少なく、柔軟性が高いという追加の利点がありました。これは、週に1日5回のサービスを含む、コミュニティの厳格な祈りのスケジュールを考えると利点です。 「私たちは毎日パンを市場に出す必要はありません」とロバート神父は言います。 「そして時々それは本当の祝福です。昨年の吹雪のように。ある朝、私は外を見て、雪をすべて見て、「パンを作っていないことを神に感謝します」と言いました。 '

それでも、フルーツケーキはマスターベイカーにとって謙虚な経験でした。 「パンがあれば、頭を上げることができました。とても上質でした。フルーツケーキは少し屈辱的です。あなたはそれらすべてのジョークを知っています。」

やわらかい口頭の司祭はもう言う必要はありません。誰もが冗談を知っています。世界にフルーツケーキが1つしかないのです。それは決して食べられず、家族から家族へ、友人から友人へと渡されるだけです。

「去年24,000を売り、28,000を作ったという事実は、その話を休ませるべきです」と、ロバート神父の話を聞きながら、膝に手を握りしめて静かに座っていたベネディクト・シモンズ兄弟は付け加えます。

しかし、ロバート神父でさえ、修道院でフルーツケーキを焼き始めるまで、それが好きではなかったことを認めています。 「私たちの生地が好きなのは、フルーツを混ぜた軽いバッターをシェリーに2日間浸してから、ブランデーを混ぜたものだからです。」レシピはベティクロッカーの料理本から来て、何年にもわたって適応されてきました。

フルーツケーキは「単に素晴らしい」と、クリスマスにそれをかじった後、4年前に故フードライターのニカ・ヘーゼルトンが書いた。 「それはその中に果物の世界を持っていたので(ほとんどの市販のケーキのあまりにも乏しい果物のようなものはありません)、貪欲は私を良くし、私はケーキに戻って盗み続け、その絶対に天国の混合物に歯を沈めました砂糖漬けのフルーツとナッツ、すべてがブランデーに浸されています(そして非常に良いブランデーも)。

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ケーキ作りは3日間です。初日は、2つのステンレス鋼のトラフでシェリー酒に艶をかけられた果物とナッツを浸すことに専念します。 2日目はベーキング用です。ロバート神父は午前7時に巨大な電気ミキサーでバッターを作り始めます。1時間半後、彼は他の6〜7人の僧侶と合流し、バッターをトラフに捨てて混ぜ続けます。手で。次に、バッターを一度に2 1/4ポンドの重さを量り、ケーキパンに捨ててから2時間焼きます。ケーキは午後2時の修道院の正午の祈りの礼拝にちょうど間に合うように行われます。 (正午の礼拝と呼ばれていますが、実際には僧侶にとってはかなり遅いです。彼らの日は午前3時30分に徹夜で始まり、7時30分に晩堂課または夜の祈りで終わります。)

3日目は梱包に費やされます。冷やされたケーキはブランデーで覆われ、セロハンで包まれ、缶に入れられ、出荷シーズンまで段ボール箱に保管されます。

「それは良い肉体労働であり、座りがちな生活様式とのバランスが良く、ノーチラスよりも安いです」とロバート神父は言います。

世界から離れた人里離れた僧侶はノーチラスについて何を知っていますか? 「私たちは思っているほど遠く離れていません」とロバート神父は笑いながら言います。 ''分離 'は相対的な用語です。私たちは映画に出かけたり休暇に出かけたりしませんが、連絡を取り合っています。」

「私たちは投票することができます、私たちは赤十字に血を与えます、私たちは町で買い物に行きます。ここには新聞もあります」とベネディクト兄弟は付け加えます。ホーリークロスにはテレビもありますが、毎日見るためのものではありません。テレビはVCRに接続されており、ケンバーンズの内戦ドキュメンタリーなどのスペシャル番組を録画しています。

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現代世界の兆候は、僧侶がシンプルでありながら心を落ち着かせる聖歌で祈りを歌う静かな松と漆喰の礼拝堂から遠く離れていますが、修道院の地下室ですぐにわかります。そこでは、パソコンと最先端のラベルプリンターが通路を埋め尽くしています。片隅には複数の電話もありますが、あまり鳴りません。

「以前は電話を使って注文を取りましたが、それは恐ろしいことでした」とベネディクト兄弟は言います。 「そのような混乱があり、集中するのは困難でした。そして、私たちはとても口頭が柔らかく、対処するのが困難でした。私たちはほとんど心を失いました。」

それで数年前、僧侶たちは電話での注文をやめました。しかし、彼らは他の新しいテクノロジー、つまりファックスに移行しました。

現在、他の現代的なビジネスと同様に、修道院は多様化を考えており、小さなフルーツケーキやさまざまなフレーバー(デートナッツケーキやプラムプディングなど)を作っています。 「フルーツケーキを作るために必要なすべての材料と手順があるので、それを行うのは最も難しいことです。他に私たちが作るものはすべてはるかに簡単になります」とロバート神父は言います。

モナステリーフルーツケーキを注文するには、モナステリーベーカリー-Q、RR2ボックス3870、バージニア州ベリービル、22611と書いてください。またはファックス703-955-4006。ケーキは1個21ドルです。バージニア州の住民は、ケーキが州外に出荷されている場合でも、72セントを追加する必要があります。