アルマニャック感謝101

アルマニャックのボトルは、私の地元の酒屋のカウンターの近くに1年以上展示されていました。スピリッツに関して言えば、私は通常、来たる数字に感動することはありませんが、この場合、シャトードラウバードの古典的な1957年のヴィンテージとその399.99ドルの値札は、通常ではない一種の欲望を引き起こしました。

私は、最近までアルマニャックをあまり味わったことがなかったので、ブランデーのそのボトルを購入するためのほんの少しの、最も薄っぺらな正当化または挑発を待っていました。それから、11月下旬にフランス南西部のガスコーニュに行きました。これは、毎年のブドウの収穫後、24時間生産が行われる蒸留の伝統的な時期でした。夜、これらの週の間、蒸留酒製造業者は食事をし、トランプをし、葉巻を吸い、そして多くの場合まだ木で燃料を供給されている彼らの熱い静止画のすぐ隣でパーティーを開くことさえします。私はそのようなソワレのカップルに行き、ガチョウと同じ運命に遭遇するのではないかと心配するほど豊富なガスコンフォアグラを食べました。それをすべて洗い流すために、私は多くの生産者、ブレンド、ヴィンテージ、価格帯にまたがるアルマニャックをたくさん飲みました。

コーヒーマシン市場

退廃的?はい、信じられないほどそうです。そして、それは私の新しいアルマニャックの欲求を刺激しただけでした。



ガスコーニュは、悪名高い地方と装飾品です。 「ここへの行き来は難しい」とシャトー・ド・ラウバードのアルノー・レスグルグ社長は語った。 「空港はありません。大きな駅や大きな高速道路はありません。」

それがおそらく、アルマニャックがコニャックの「ひどいいとこ」と呼ばれるのをよく目にする理由です。これは、政府が指定したアペラシオンの1つであるアルマニャックAOCでのみ行うことができ、バスアルマニャック、テナレーゼ、オーアルマニャックの3つの地域に分かれています。大部分は、より繊細でエレガントなブランデーを生産するバスアルマニャックから来ています。約40%を生産するテナレーゼは、より頑丈でフルボディのアルマニャックで知られています。

アルマニャックとコニャックは同じ優勢なブドウを共有し、どちらもオーク樽で長期間熟成されていますが、2つのブランデーの違いに驚きました。

コニャックのファンとして、あまり知られていないアルマニャックの愛好家は、聞いたことのないあいまいなバンドについて喜んで話してくれるヒップスターのようなものだと思いました。しかし、私は他のほとんどのアメリカ人が世界で最高のブランデーであるかもしれないことについて同じように情報不足であったことがわかりました。それは間違いなくより古代の精神の1つです:アルマニャックは2010年に700年の存在を祝いました。

謎の一部は、特に米国では、アルマニャックがほとんど入手できないことです。毎年600万本強のアルマニャックが世界中で販売されており、そのうち50万本未満が私たちの海岸に届いています。それは多くのように聞こえますが、米国で約5,000万本を含む、世界中で年間約1億5,000万本のボトルを販売しているコニャックのユビキタスと比較すると、バケツの減少です。

フランスでの供給不足のためではありません。アルマニャックが人気の波に乗っていた1980年代に、生産者は生産量を増やしました。しかし、1990年代に日本経済が崩壊し、フランス国内での消費が着実に減少した後、1980年代後半からアルマニャックが樽に詰め込まれました。

「アルマニャックにとって今は大変な時期です」と、アルマニャックのプロデューサーとして高く評価されているダルティガロングのコマーシャルディレクターであるブノワヒリオンは述べています。

「管理する必要のある大量の在庫が周りにあります。この地域は経済的な打撃を受けています」とアルマニャック生産者協会BNIAのディレクターであるSebastienLacroixは述べています。 「コニャックのような大きなブランドがないため、私たちのような地域が回復するのは難しい」と彼は付け加え、クルボアジェ、マーテル、レミーマルタン、ヘネシーなどのコニャックハウスに言及した。

しかし、アルマニャックにとって難しいのは、おそらくアメリカの消費者にとっての急降下です。最も重要なことは、過剰なため、アルマニャックの生産者はブレンドに古いブランデーを使用しており、品質を向上させています。つまり、VSOP(4〜9歳)またはXO / Hors d'Age(10〜19歳)は、20〜25歳のアルマニャックを大量にブレンドできるようになりました。 (アルマニャックは、他のフランスのブランデーと同様に、VS、VSOP、XO / Hors d'Ageの分類に従います。)

コニャックとアルマニャックの間には多くの類似点がありますが、2つの重要な違いがあります。まず、アルマニャックは通常、小さな単式蒸留器でのコニャックの二重蒸留とは対照的に、低温の単一蒸留プロセスで連続的に実行されるカラム蒸留器で蒸留されます。つまり、除去されたアルマニャックの天然化合物が少なくなり、より大胆で、より力強く、より素朴な特徴が生まれます。

別の違いは蒸留前に起こります。アルマニャックの生産者は、コニャックの対応するブドウと同じブドウのいくつかを使用します。主に中性で高酸性のウグニブランと、少量の芳香族のフォレブランシュとコロンバールです。しかし、アルマニャックでは、より多くのフォレブランシュと大量のブドウバコを使用しています。特に何十年も熟成することを意図したブランデーでは、場合によっては最大40パーセントです。

バコはユニークで、フォレブランシュとアメリカのブドウノアの交配種で、19世紀のフィロキセラの惨劇に応えて1898年に作られ、多くのフランスのブドウの木を殺しました。それはハイブリッドであるため、過去10年間にバコをめぐる激しい法廷闘争が起こりました。欧州連合の法律により、公式の宗派ではハイブリッドブドウは許可されておらず、2010年にバコのブドウの木を根こそぎにする必要があるという深刻な脅威がありました。アルマニャックの生産者はバコの正当性を求めて熱心に戦いました。最後に、フランスのトップソムリエのグループがブドウに代わってロビー活動を行い、問題は解決しました。

「私たちは大きな懸念を抱いていました」とシャトードラウバードのレスグルグは言いました。 「バコは、アルマニャックの典型性[特徴]の主要な源です。バコはすごいです。長い間熟成させるのが最も興味深いブドウです。」

蒸留プロセスとバコの使用のおかげで、私が味わったアルマニャックのほとんどは、ジンジャーブレッド、バタースコッチ、そしてしばしばスパイスや煙のより豊かでより強い芳香、そしてより深く、より豊かなフレーバー、特にそのようなドライフルーツを持っていますプルーンまたはレーズンとして-コニャックで通常見られるものよりも。

VSOPの場合は40ドルから45ドル、XOの場合は50ドルから60ドルで、同様の価格のコニャックよりも価値のある信じられないほどのブランデーを飲むことになります。また、アルマニャックを使用すると、特別なクリスタルデカンターに含まれるコニャックに関連するマークアップを処理する必要がありません。 Dartigalongue、Chateau du Busca、Delord、Castarede、Tariquet、Chateau Pellehaut、Larressingle、Chateau deLabaudeなどのブランドを探してください。酒屋でアルマニャックを扱っていない場合は、すぐに特別注文するように要求してください。

シャトードラウバードを離れる前に、地元の酒屋でたまたまレスグルグに1957年製のヴィンテージのボトルについて話しました。彼は微笑んで言った: 'それは素晴らしいヴィンテージです。実際、私はここのセラーに6本しか持っていません。

家に帰ったとき、ちょっと調べてみました。同じ年代のコニャックだったとしたら、入ってくるデカンターの種類にもよるが、何百ドルもかかるだろう。とにかく、それが私の正当化だった。私は酒屋の人たちに320ドルのオファーをしました。

彼らは受け入れた。

ウィルソンはの著者です 「Boozehound:珍しい、曖昧な、そして過大評価されたスピリッツの軌跡で」 (Ten Speed、2010年)。彼はjason@jasonwilson.comで連絡することができます。