食品の恐怖に終止符を打つ?照射を再考し、そのすべての長所と短所

ドアの看板には「放射線」と書かれています。重大な危険」なので、このドアを開けるのは非常に困難です。ロック、チェーン、アラーム、ブザー、点滅灯、コンピューター、電気アイ、非常停止ケーブルがあり、何かが照射されている間、誰かが「セル」に入らないように設計されています。

しかし、そのドアの反対側には、食糧供給を保護するのに役立つツールがあります。

奇妙な並置かもしれませんが、ハンバーガー、輸入農産物、その他の食用の恐怖の安全性に対する懸念が高まる中、解決策の争奪戦がありました。そして、放射線源から発生するガンマ線を利用して有害なバクテリアを殺すプロセスである食品照射は、その1つとして勢いを増しています。



疫学者、食品技術者、国会議員などのさまざまなグループが、このアイデアを緊急に受け入れています。そして彼らは、牛挽肉の時には致命的なバクテリアを破壊することを含む、赤身の肉のプロセスの使用を許可する請願が、すぐに食品医薬品局から承認されることを期待しています。

食肉会社、レストラン業界、スーパーマーケットは慎重に楽観的に技術を検討しています。消費者グループはそれほど熱心ではありませんが、不変に反対しているわけではなく、単純な答えとして照射が売られ過ぎてはならないことを警告しています。そして、非常に小さいが非常に声高な反対派は、テクノロジーは単にトラブルへの扉を開くことを意味すると信じています。

しかし、ガンマザッピングされたハンバーガーが成功するかどうかを最終的に決定するのは消費者です。彼らの承認がなければ、食品照射はどこにも行きません。そしてそれは、ほとんどのアメリカ人がそれについてほとんど知らないので、大衆をどちらかの側の過激派に対して脆弱にします。包帯、哺乳瓶の乳首、ボディバッグ

ここチェスターには、ショッピングモールと工業団地がある18,000の町があり、世界最大の契約照射会社であるIsomedixInc。が所有する国内最大の照射施設の1つです。 1994年に連邦政府に赤身肉への照射の使用を許可するために1,300ページの請願書を提出したのはIsomedixであり、現在16の照射プラントで1,000を超えるクライアント企業の製品を照射しているのはIsomedixです。これらの施設は北米に約60基あり、原子炉で製造された材料を使用していますが、原子力発電所とはまったく異なります。

ほとんどのアメリカ人はおそらく、現在照射によって滅菌されている製品がいくつ使用されているかを理解していません。すべての使い捨て医療機器の約半分は、多くの化粧品から一部のタンポンやおもちゃに至るまでの消費者向けアイテムと同様に、放射線滅菌されています。哺乳瓶の乳首や警察や軍隊が使用するボディバッグと同様に、いくつかのプラスチック製の包帯が照射されています。多くの食品パッケージも同様に滅菌されており、パッケージが内部の製品を汚染しないようになっています。Isomedixは、ダイナーでコーヒーと一緒に入手したクリーム、ミルクやジュースのカートン、シュリンクラップ、さらにはワインのコルクを保持する小さなプラスチック容器を照射します。 。

デロンギ

照射は、昆虫の侵入や微生物汚染を排除するため、または熟成を遅らせるために、いくつかの食品での使用も承認されています。 1963年、政府は小麦と小麦粉の消毒を許可しました。それ以来、白じゃがいも、香辛料と野菜の調味料、豚肉、果物と野菜、鶏肉の照射が承認されています。

照射された食品にはそのようにラベルを付ける必要がありますが、おそらくどの食品にもそのようなラベルを見たことがないでしょう。これは、この技術がこの国でも、承認された他の40近くの国でも、食品に広く使用されていないためです。

アメリカでは、その唯一の一般的な用途は、スパイスの昆虫の侵入と汚染を排除することでした、とアメリカスパイストレードアソシエーションのテクニカルサービスディレクターであるMerle Eissによると、1995年に北米で約6500万ポンドのスパイスが照射されました。

これはこの国で消費される香辛料のほんのわずかな割合であり、それらのほとんどすべてが加工食品の成分として使用されており、照射された成分はそのように記載する必要はありません。

それで、照射が非常に広まっているのなら、なぜそれは食物のために捕らえられなかったのですか?

理由の1つは、一部の人々にとって、照射がキノコ雲と暗闇で光る夕食のイメージを想起させることである可能性があります。

「人々が核エネルギーと核戦争を恐れているのは当然のことです」とミネソタ州保健局の疫学者であり、放射線照射の声援者であるマイケル・オスターホルムは言います。しかし、放射線への言及は「すべて一緒にまとめられます」と、実際には多くの形態があるのに、オスターホルムは言います。 「熱は放射です」と彼は付け加えます。

「スリーマイルアイランドの後、照射は間違ったイメージに関連付けられるようになりました」と、Isomedixの会長兼最高経営責任者であるジョンマセフィールドは言います。 4人の子供が亡くなり、調理が不十分な汚染されたハンバーガーを食べて何百人もの人々が病気になりました。 「それはプロセスに間違った意味を与えます。」ドアを開ける

その反対側に '放射線。墓の危険のドアは、6フィートの厚さのコンクリートの壁で縁取られたコンクリートの通路です。セルは、プラントマネージャーのマークトーマスがそれを呼んでいるように、未完成の地下室の薄暗い、くすんだ感じを持っています。道は25フィートの深さの水たまりを囲む小さな柵に通じています。そして、プールに沈められたのは、放射性コバルト60を含むしっかりと密閉された金属棒である「鉛筆」の2つの大きなラックです。水は放射性エネルギーを吸収し、「コバルトブルー」に輝き、人々がその中に立つことができます。汚染されることなくチャンバー。

しかし、照射装置が作動しているとき、人々はドアを開けることができません。そのとき、ラックは水から機械的に持ち上げられ、コバルト60からのガンマ線は、照射されるアイテムで満たされたアルミニウムの「トート」に向けられます。

セルはチェスター施設の中心ですが、ここのスペースの大部分は巨大な倉庫であり、この日は培養皿、試験管、ビーカー、化粧品粉末、カフェテリアミルクの中に入るライナーの密封された箱が高く積み上げられています-液体卵用のディスペンサーとカートン。すべて照射器で順番を待っています。

理科の授業で注意を払わなかった人にとって、ガンマ線は電磁スペクトルの上端にある短くて高エネルギーの波です。高強度では、それらはDNA分子を破壊し、細胞分裂を防ぎます。

食品では、ガンマ線は病気の原因となる有機体をその経路で止めます。オーバーン大学の食品科学教授であるジャン・ウィーゼは、「照射は急速に分裂するバクテリアを殺します」と説明しますが、肉の場合、「残りはすでに死んでいる」ので、残りの製品は本質的に無傷のままです。照射中にいくらかのビタミンの損失がありますが、ほとんどの科学者は、損失はわずかであり、食品が缶詰、冷凍、または調理されたときよりも大きくないと主張しています。

そして、放射線が人々を放射性にすることなく患者の癌細胞を殺すのと同じように、それは食物を放射性にすることなく食物中のバクテリアを殺します。

医療機器で使用される放射線の量と比較して、食品に承認された線量は非常に少ないです。したがって、照射によって食品が無菌になることはありません。そもそも厄介な微生物がたくさんいると、必ずしもすべての厄介な微生物を殺すわけではありません。また、ボツリヌス菌のような胞子や肝炎のようなウイルスを殺すのは得意ではありません。また、照射された食品は、取り扱いを誤ると、相互汚染によって再汚染される可能性があります。

それでも、支持者は、照射がすべての食品またはすべての人々によって消費される食品に使用されることを意図したものではなかったが、牛挽肉中の毒性のある大腸菌0157:H7を排除するのに特に適しており、そのような集団にとって特に有益であると述べています特に病原体に感染しやすい若者、高齢者、免疫力が低下している人として。

彼が1994年に連邦政府に請願したとき、IsomedixのMasefieldは、彼が普遍的な使用について考えていなかったと言います。施設での利用やファーストフード店を考えていました。 。 。 。 {照射}は、現在、食肉業界が提供できないレベルの安全性を提供する可能性があります。家族農場

照射の安全性に関しては、それに反対する組織を見つけるのは難しいです。米国医師会、世界保健機関、州および準州疫学者評議会、食品技術研究所、米国消化器病学会はすべて、このプロセスを支持しています。

Safe FoodCoalitionやCenterfor Science in the Public Interestなどの通常重要な消費者グループでさえ、照射プラントで雇用されている労働者の安全と出荷について懸念を表明しているものの、照射食品は安全に食べられないとは考えていません。放射性物質の。そのため、グループは、放射性コバルトを使用せず、3インチの深さまでしか生物を殺すことができない有望なプロセスである電子ビームによる照射をより好意的に見ています。

ミネソタ州の疫学者であるオスターホルムは、「今日、照射が潜在的な健康問題であることを受け入れることは、地球が平らで、HIVがエイズを引き起こさないと主張することです」と述べています。

したがって、マイケル・コルビーはフラットな世界人です。バーモント州ウォルデンに本拠を置く消費者グループFood&Waterを率いるコルビーは、反対の照射に専念し、それから生計を立ててきました。広告キャンペーン、リーフレット、その他の抗議手段で、彼は非常に成功しています。

ジョージア大学の食品科学技術学部長であるマイケル・ドイルは、次のように述べています。 「否定的な宣伝の後、彼らは考えを変えました。」

コルビーは、癌を引き起こす食品中に未知の化合物を生成し、すべてではないがほとんどの科学者によって論争されてきた栄養素含有量を枯渇させるという彼の信念から、照射に反対しました。 FDAの照射専門家であるGeorgePauliは、動物を使った研究は「発がん性やその他の毒性との関連を{示した}ことは一度もない」と述べています。パウリ氏は、優れた分析方法を使えば、「照射されているかどうかに関係なく、食品中の発がん物質を見つけることができます」が、リスクは「非常に低いため、実際には何の影響もありません」と述べています。

しかし、この最近の関心の高まりの間、コルビーはより哲学的な問題に焦点を合わせているようです。

「この新しい推進力で非常に気がかりなのは、照射の必要性、農場や植物の汚物、そして食肉産業の統合を引き起こしているものに実際に焦点が当てられていないことです。それは同じ浅い問題があります。これを取り除くためのハイテクソリューションがあります」とコルビー氏は言います。

有機農場に住むコルビーは、「人々と彼らの食物との関係を変えることができる長期的な方法を考え出さなければならない」と信じており、アメリカ人は小さな農場の時代に戻る必要があると信じています。

オーバーン大学のウィーズ教授は、大量農業なしでは米国の人口を養うことは不可能だと答え、「個人がより多く運営する食糧供給があったとき、私たちはより多くの問題を抱えていた」と主張している。

さらに、Weese氏は、照射はチェーンの最初からよりクリーンな食品を生産する努力を放棄することを意味しないと付け加えています。照射は病原菌の数を減らすだけなので、「照射前の品質は依然として非常に重要です」と彼女は言います。

それでも、ロジスティックのハードルがあります。まず、照射装置を構築する必要があります(おそらく食肉包装工場で)。そして、製品の脂肪の量、照射の線量、および製品のパッケージに存在する酸素の量に応じて、赤身の肉に発生する可能性のある味の変化があります。高脂肪の肉は悪臭を放つことがあります。そのため、このテクノロジーの使用を希望する企業は、学習曲線に直面することになります。勝利の心と心

支持者は、人々がテクノロジーを受け入れる前に、大規模な消費者教育が必要であることに同意します。しかし、少なくともいくつかの調査によれば、消費者はゆっくりと進んでいるようです。 1994年の食品マーケティング研究所の調査によると、消費者の36%が、照射食品が入手可能であれば、それを購入する可能性が非常に高い、またはある程度あると述べています。 1997年には、その割合は60に跳ね上がりました。

ジャイアントフードの栄養プログラムマネージャーであるジャネットテニーは、次のように述べています。

一方、「照射」という名前を変更し、「電離低温殺菌」などの感情的ではなく、より中立的な用語に置き換える努力がなされています。そして、最近議会で可決されたFDA改革法案の改正により、製造業者は自社の製品がより小さなサイズの印刷物で照射されたという事実を開示することができます。

反対の方向に引っ張っているのは活動家のコルビーであり、彼は次の数ヶ月で「私たちの最大のメディアキャンペーンとなるもの」を明らかにすることを計画している。

これに対抗するために、American MeatInstituteの広報担当者であるSaraLilygrenは、照射の使用を真剣に検討している企業が協力して前進すると述べています。 「誰も、前進する最初の会社になることによって罰せられることを望んでいません。」キャプション:これまで、食品医薬品局は、照射された食品に「ラデュラ」の記号を目立つようにマークし、「放射線で処理された」または「照射で処理された」という言葉でラベル付けすることを要求していました。最近議会で可決されたFDA改革法の改正により、ラデュラと照射通知の両方が成分のリストよりも目立たなくなることが可能になります。議会の支持者は、古いラベルが消費者にそれが警告であると思わせることによって照射された食品を市場に出せなくしたと言います。消費者団体は、照射が使用されたという事実を「隠す」ことは、国民の恐れを高めるだけだと言っています。